太平洋的大歷史《太平洋的大歷史:偉大航海家這樣改變了自己和東西方的文明與國家命運》是航海者的血淚故事,書中記載從歐洲列強的海上爭霸賽,由最初想要發現新大陸名氣,逐漸轉變為掠奪他國財物、增加殖民地的航海比賽,當然也有宗教狂熱參與航海計畫,目的就是為了宣揚宗教,只是大部分的航海英雄,能夠得到善終的人很少,因為他們的航路生活就是在一連串的驚險中度過。

 

書中提到的南方大陸來自中世紀人們的想像,引發了許多的航海家以生命做為賭注,爭相找尋可以出海的機會,目的就是為了成為發現南方大陸的人,可惜早期的航海工具和技術不夠發達,前人看到的島嶼定位往往以錯誤居多,讓後代的航海家一次次出海找尋都失望而歸,最終在現代科技發展下,將錯誤的島嶼資訊從航海圖上拿掉。

 

自古以來,陸上的戰爭不斷,但沒想到海權爭奪戰也不遜於陸戰,像書中的歐洲列強西班牙和葡萄牙早期為了搶奪殖民地多次交戰,讓他們國土勢力快速發展,也帶動海軍的強盛,不過當其他歐洲各國看到出航利益後,紛紛也加入海權爭奪戰中,甚至發展出國家領導人默許國民以強盜方式來洗劫他國財物,當做國庫的新收益,像英國集私掠船長、探險家航海家--法蘭西斯·德瑞克(Sir Francis Drake1540年-1596/1/28,是繼麥哲倫後,第二位完成環球航海的探險家)就是這樣的角色。

 

書中的航海家很多,每個人都有自己的出發點,有的人是為了名氣、有的是為了金錢,當然還有更多的人,是為了找尋新大陸,他們在海上航行的天數很長,常常看不到陸地,不然就是在一次次陌生的島嶼裡探險,也有人和島民進行交流,發現他們誤入一座食人島(島民招待小男孩屍體),或是來到一些攻擊意識很強的島嶼被島民給攻擊,這群人的故事,成為書中海上冒險的高低起伏發展,他們航行於海上,以目睹方式為後人留下新島嶼記錄,可惜早期的探險家流傳的多為錯誤的航海資訊,導致下一輩的航海家為了錯誤的資訊葬身海底,還好後來有嚴謹的航海家和快速發達的航海定位工具,不斷地修正航海圖。

 

詹姆斯.庫克船長成為終結錯誤航海謠言的人,他長期航行於海上,使太平洋航海圈變得更精確,最後被人殺害,至於拉彼魯茲想完成庫克船長未盡的夢,在勘測海岸任務完成,收到新指示前往澳洲,就此拉彼魯茲遠征隊從植物學灣啟程後就消失了,為葬身太平洋的航海者又新添幾名英魂,這兩名航海者為太平洋的航海圖精確度做很多的修正,可惜最終也都命葬太平洋。

 

讀這本書,彷彿在看人類的戰爭,只不過這次的戰爭是在一望無盡的海上探險,一代代的航海者實現了人類探索未知領域的好奇心,也開啟了不同大陸間人們的交流,直到今日,他們航海事蹟仍是人類文明史上最重要的一個環節,因為他們的冒險,改變了東西方國家的歷史軌道。

【內容簡介】

  ◎太平洋為什麼叫太平洋?沒人見過「南方大陸」,為什麼大家甘願冒死也要找到烏托邦?

   ◎想來亞洲,走陸路即可,歐洲人何苦要搏命繞遠路航海?

   ◎中國人穿越太平洋,歷史只剩片紙隻字,為什麼歐洲人這麼做卻決定歷史走向?

   ◎麥哲倫的偉大之處是?庫克船長什麼島都沒發現,為什麼他最偉大?

   人類都上太空了,但此時,我們卻最該了解這些航海之王創下什麼歷史。

   因為,在思想最苦悶的年代、貿易與財富停滯的年代、君王貴族把持政治的年代,

   平民們憑著對烏托邦的想像,開創了輝煌的事業,成為英雄、把自己寫入大歷史。

   本書作者約翰.鄧摩爾是太平洋航海史權威,他曾找回並翻譯了佚失兩百多年的《拉彼魯茲航海錄》──證明釣魚臺自古不屬於中國。

   他在高齡90多歲寫下本書,書中從徐福騙秦始皇、慧深弘法開始,航海家追尋所羅門王寶藏、加勒比海盜怎麼變成太平洋上的航海王,評述歐洲強權的地理大發現,如何強行改寫了亞洲各國歷史、也改變了歐洲人的命運。

【作者簡介】約翰.鄧摩爾

   生於1923年,是法國知名歷史學者、語言專家、劇作家與小說家,著有三十多本書,為太平洋航海史權威,並受紐西蘭政府頒予騎士勳章。他找回並翻譯了佚失兩百多年的《拉彼魯茲航海錄》(Voyage de La Pérouse),對航海與地理史有卓越貢獻。

 

註:

1.原文書名:Chasing a Dream: The Exploration of the Imaginary Pacific

2.出版社:大是文化 

3.出版日期:2017/08/31

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