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【青少年,科幻小說】–《化學花園 1》蘿倫.戴斯特法諾

化學花園封面72dpi 不管在那個時代,傳宗接代都是最重要的事,而在《化學花園 1》裡,作者將傳宗接代的迫切性與人類科技演變的惡果相互結合在一起,形成了一種奇妙的人類種族斷層,在書中第一代人類是指未基因改造的人類,活到古來稀也沒有問題,但是他們的下一代基因改良人類,卻出現了異常狀況,男孩只能活到二十五歲,女孩則是二十歲,幾乎沒有人可以打破新人類身體的病毒入侵時間,也因此出現女孩成群地被人偷擄走,最後淪為富人們的新娘們或是妓女,亦或是死亡的下場。

 

當人類為了將基因改造成健康長壽的新人類,卻引發了新一波的人類滅絕,老一輩的人看著兒孫們一個個在二十開頭的年紀就殞落,每個人都在計算自己還有多久的時間可以活著,這樣的場景真的讓人感覺很可悲,可對於書中三名少女西西莉、萊茵、珍娜來說,她們是那群被擄走的女孩的倖存者,其他人沒被挑選上的女孩都遭到槍殺的命運,她們帶著恐懼與鮮血的記憶走入了即將喪偶的林登總督之家,世界就此進入了一個由奢華打造的世界,有著僕役的服侍,還要等待著林登總督在他的大老婆蘿絲夫人亡故後,一一讓她們懷上孩子,其中最樂在享受婚姻到來的是年僅十三歲的西西莉,而萊茵、珍娜則是抗拒著成為林登總督的妻子。

 

這不是一個夢幻版的王子公主故事,它反而是帶點諷剌意味,女孩在書中世界淪為沒有自由的奴隸,只是等待著在大限到來前,將自己的一生貢獻給生子這件大事上,而在她們沒有成為任何人的新娘前,都有可能會被採花賊給帶走,而採花賊角色在書中角色的是為富人們搜尋活著的女孩,並趁女孩的家人不注意時偷偷將女孩們一個個偷出她們的安全圈,再將她們帶到富人的面前,像在少女萊茵的記憶裡,她們就像是滿車的商品一樣,被買主挑選出最好的商品,其他的劣質品則面臨被銷毀的命運,而萊茵覺得自己能夠死裡偷生的原因,在於自己擁有一雙異眸(左眼藍色、左眼褐眼)的關係,但在進入到蘿絲夫人的生活圈後,她才發現自己如同蘿絲夫人說的一樣,她就是蘿絲夫人的代替品,外型和模樣幾乎與蘿絲夫人相差不多,在最後這成了她可以獲取自由的籌碼。

 

這三名姐妹妻與富豪世家形成了一種豪門世家的家庭爭鬥,從想要拯救兒子脫離病毒魔咒的父親沃恩戶長到不知世事的兒子林登總督,再從逝世的大老婆蘿絲夫人到新納進入豪門的三名少女妻子,他們都在為了自由與長壽搏命,但是無法脫離的枷鎖讓太多置身其中的人選擇了認命,而少女萊茵有著想要再見到孿生哥哥羅恩的願望和對於官邸一名僕役蓋布利歐漸生心動感覺,才讓她有了想要為自己人生奮鬥的動力,只是一路周旋於新婚丈夫和動心的人,她的世界彷彿在同時被切割成兩種面具世界。

 

讀到最後,看到官邸內姐妹妻的相繼逝世和極想獲得更多子嗣的林登總督,再對比著拿著死屍做研究的沃恩戶長,真讓人覺得有種不安的懸疑,不過無懼的女主角萊茵為已然失寂的世界帶來了活力,讓不可能任務變成了可能,也讓人期待她在重獲自由之後,將要迎接的新生活挑戰。

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【內容簡介】

完美胚胎打造出健康長壽的全新人類,

但他們的下一代卻活不過25歲。

為了延續後代、測試解藥,

女孩們便成為有錢人擄掠的目標……

   人類自我毀滅生存環境後,為了延續後代,在實驗室做出完美胚胎。新的第一代健康、長壽地活著,可是第二代卻因為不明病毒作怪,男性的大限是25歲,女性則跨不過20大關。

  原以為科學打造的天堂花園,轉眼成為孩子的煉獄。

   富豪為了延續財產、權勢與下一代,年輕健康的女孩屢被綁架,成為富豪家的姊妹妻,成為傳宗接代的工具,有的女孩在 1213歲就得冒著生命危險產子。

   少女萊茵被綁架到與世隔絕的豪宅中,被迫成為陌生人的妻子,但她不認命,努力尋找逃離之道。就在她到處摸索尋找出路時,撞見豪宅深處正進行著開發延命解藥的祕密實驗……

   人類致力發展科技,但也會被科技反撲。《化學花園三部曲》背景設定在第三次世界大戰後,人類試圖運用科技來重建生活時所遇到的各種課題。在第一集中,作者藉由少女萊茵爭取自由的行動,來反覆詰問:只要技術可以克服,真的什麼都可以用贗品代替?人類的存續該倚賴所謂的完美胚胎,還是自然天擇?

【作者簡介】蘿倫.戴斯特法諾(Lauren Destefano

  一九八四年十月十三日出生於美國康乃迪克州紐哈芬市,旅行從未遠離東岸。她在艾爾貝圖斯-麥格努斯學院(Albertus Magnus College)拿到學士學位,主修英文,打從孩提時期即創作不綴。她初試啼聲的作品,包括在餐廳兒童餐的菜單背面揮毫,和盡情寫滿媽媽皮包裡的筆記本;第一份創作原稿是用紅筆在橫格黃紙上寫吃小孩的鬼屋怪譚。

  如今她已長大成人(多半時候算是成人),為青少年寫小說。她失敗的職涯抱負包括:全世界最爛的接待小姐、咖啡店員工、富同情心的收稅員、和英文家教老師。不寫作的時候,她會對任天堂DS鬼吼鬼叫、拿雷射筆嚇她養的貓、或搶救慈善二手店的寶貝,將它們重組為新的殺手裝。

原文書名:Chemical Garden 1:Wither

譯者:謝雅文

出版社:大塊文化 

P.S.感謝大塊文化給予試讀的機會。

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Author: 蒼野之鷹∣Starryeagle

閱讀與寫作者。 撰寫「原創言情小說、書籍」心得等文章。

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