■小說寫作 書籍心得, 2018年「閱讀心得」

【寫作,小說拆解架構】–《文學大數據:如何找出暢銷書指紋?解構1500本經典與名作家的寫作祕密》

想要當個小說家,首先要先懂得什麼呢?是文筆要很好?是懂得把寫作書故事架構,牢牢的記在腦海?還是從解剖暢銷書的故事結構來構築自己的小說結構?還是光憑自己的直覺,想寫什麼小說就寫什麼小說?如果你是想要知道這些事情的話,那麼《文學大數據:如何找出暢銷書指紋?解構1500本經典與名作家的寫作祕密》不適合你,因為本書提倡的是透過數字的結果,來告訴你暢銷小說家們的寫作習慣,如何影響到他們所寫的暢銷書。

 

以前很喜歡看的一套漫畫是《鋼之鍊金術師》(鋼の錬金術師),這套漫畫的作者,我從來沒有想過會是一名女性漫畫師-荒川弘(作者本名為荒川弘美),因為整個漫畫走向少年風格,充滿一種黑暗冒險的感覺。她曾經有一段時間在老家幫忙家中酪農事務,直到她想成為一名漫畫家才來到東京,尋找成為漫畫家的機會,在畫完成名漫畫《鋼之鍊金術師》之後,她推出農業題材《銀之匙 Silver Spoon》漫畫,也一樣大受歡迎,我不見得想要成為一名漫畫家,但喜歡上作者的漫畫之後,自然也想知道關於作者的一些生平故事,而基於這樣的想法,本書作者透過剖析作者的遣詞用句來揭露,暢銷書作者們的個人特有的寫作習慣。

 

@寫作金律 :不用副詞?

作者用自然語言工具來分析副詞數量,以下為十五位作家的副詞使用分析表(p24)。

這是一個很有意思的衡量方式,作者最主要是以海明威寫給編輯的信:「《蓋茲堡如此言簡意賅,並非偶然。寫作定律就如同飛行、數學、物理定律一般,無動搖的餘地。」ly後綴副詞的比較模式。

 

這樣的比較,對於閱讀中文的我們,可評性不高,因為我們並非閱讀原文,不過作者在p32提出了語法分析的結果,他把公認傑出作家的一百六十七本書集合起來,並以每10,000字50個副詞當組距,再來看看每組傑出好書相對於普通之作所占的百分比。

.每10,000字中,使用0~49個副詞的書有67%獲得大好評。

.每10,000字中,使用50~100個副詞的書,得到好評的有29%

.每10,000字中,使用超過150個副詞的書,獲好評的只有16%

@寫作者的性別影響作品嗎?

這個答案,我想是的,一個人的性別會影響他/她所說的每一句話,男性化或是女性化的用語,除了取決於我們對於性別認知的觀感外,也與我們從小到大接到的教育與身體發展狀態有關,例如男性傾向用字可能是刮鬍子、打電動、的、汽車之類的,而女性傾向用字可能是可愛、男朋友、老公、買東西之類的。

 

以性別來檢視小說者的性別,在書中也有著墨,像p47作者就針對兩性在臉書動態消息、推特上的同意或反對用語、部落格的男性化、女性化向傾向用字做了一個最常用的五個詞彙表格。

語料來源

男性傾向用字

女性傾向用字

臉書動態消息

幹、聯盟、狗屎、他媽的、刮鬍子

買東西、興奮、<3、男朋友、可愛

推特上的同意或反對用語

是,長官。才怪、沒人、哪有

Okay、是、

沒錯、沒錯~、沒錯~~

不~~、不~~~~、不行

部落格

Linux、微軟、打電動、伺服器、軟體

老公、先生、可愛、裙子、男朋友

 

除了這個之外,作者另以經典文學作品、近代暢銷小說、近代文學作品三類來著手,找出兩性使用字彙中比例落差最大者,在他的研究之中,在經典小說組的一百本書裡,連身裙(dress)總共出現了2069次,也在其中九十七本裡出現過至少一次,平均出現頻率略高於每一萬字一次。有三十五位女作家使用連身裙的頻率高於這個平均,男作家則只有七位

 

經典組一百本書收集到的,兩性使用落差最大的字彙(p51)。

經典小說中

最具性別指示性的字

男性

女性

領袖

枕頭

後面

蕾絲

公民的

捲髮

比較大的

連身裙

絕對地

瓷器

敵人

裙子

夥伴

窗簾

杯子

公共的

床單

聯絡

聳肩

 

性別指示性的字,並不是因為作者的性別才使用這些詞彙,主要是以故事劇情為主的使用,例如你能想像奇幻小說《魔戒》不斷出現窗簾、女人談論如何找好男人嫁的畫面嗎?還是能想像經典愛情小說《傲慢與偏見》不斷出現尋找盟友、同伴拖後腿、敵軍來襲、主角揮動武器展開進攻的行動嗎?

@作家的風格指紋,如何呈現?

一個有名的作家能夠有怎樣的影響力?我想大概就是讀者在看到他的名字出現的那一刻,就願意買下這本書,因為讀者知道作者寫作的風格是什麼,他願意為這個沒有看過內容的書籍買單。

 

這樣的行為其實也發生在我身上,我喜歡看書,但不見得看過的作者,我都想要繼續看他們出版的書,只有很喜歡的作者,才會在不考慮書籍內容情況下閱讀他們的新作,會這麼做的原因,就是我瞭解這名作者的寫作風格和寫作方向是在那裡,例如習慣讓老人當英雄人物主角的《明天別再來敲門》作者菲特烈.貝克曼的書,我幾乎都看過了,也願意一本本接著看下去。

 

我的說法是依據作家寫作風格,或者是類型故事來做一個判斷,不過本書的作者就不是這麼做的,他把文字當成了隨機變數,用莫華二氏(註1)的方法,試圖從小說的用詞,來確認這本小說是屬於哪一名作者的,這個方法會依據作者常用字眼與不用字眼來做作家指紋的辨識,。

 

註1莫華二氏,是莫斯提勒和華萊士,兩位皆是統計學教授。(p82)

 

在書中作者用莫華二氏的方式,比對出史蒂芬.金與JK.羅琳的其他筆名作品,說明作家風格指紋的確有其事,因為一個人的用字習慣很難改變,常用的字就是那些,不用的字就不會突然使用在小說裡。

 

有名的作者滿足於自己的聲望,可以在新書上市時,把自己的名字放到最大,吸引到書粉的注意力,進而購買,但暢銷書作家真的只會滿足於某一個類型小說的書寫,接受被一直定位在某個風格的小說家嗎?不一定,以史蒂芬.金(註2)和JK.羅琳兩名暢銷書作家來說,他們就曾經使用另外一個筆名進行寫作,像JK.羅琳以筆名蓋博瑞斯投稿的《臨時空缺》,就面臨過不斷被退稿,彷彿回到了《哈利波特》不斷被退稿的時期,最後《臨時空缺》被一家出版社出版,等到筆名作者被揭露為JK.羅琳,《臨時空缺》成了暢銷排行榜的書單,也說明作家能夠修改文風、換個筆名,卻無法換掉寫作習慣的事。

 

註2:史蒂芬·愛德溫·金(Stephen Edwin King),是一位作品多產、屢獲獎項的美國暢銷書作家,編寫過劇本、專欄評論,曾擔任電影導演、製片人以及演員。以恐怖小說著稱,曾以筆名理察·巴奇曼(Richard Bachman)寫作,也曾以筆名約翰·史懷森(John Swithen)發表過一篇短篇小說。  (來源:維基百科)

 

看這本書,就是在看一場文字與數據的拉距戰,做為一名讀者,用文字想像主角們的任務完成進度,而作者則是拿著一個放大鏡和數據理論,以具體數字結合文字分析給你聽,做為一名暢銷書作家,是會受到故事類型、寫作年代、性別等因素影響,而讓自己的文風呈現出個人辨識度。

 

簡單說,本書不會告訴你,有名的作家的寫作技巧是什麼,也不會告訴你每個作家都每天花了多少時間在進行寫作或是當寫作進入瓶頸時,他們會用怎樣的方式舒壓和尋找靈感?但是本書會告訴你一件事情,作家有自己的寫作習慣,而有些習慣是你想要成為一個暢銷小說家,必須極力避免的,例如,少用驚嘆號,少用副詞,不拿天氣當開場白,儘可能使用懸念式的標點結尾,或是簡短有力的結尾。

 

想要瞭解作者在書中使用的暢銷書單的話,本書也準備一個章節,將書單們一個個列出來,想要看更多的好書的話,只要看完本書,就能收獲一堆好書名單。

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內容簡介

《華爾街日報》、《歐普拉雜誌》、《泰晤士報》、《富比士》、《出版人週刊》、《柯克斯評論》、《週六評論》、哈佛大學統計學榮譽教授、美國國家公共廣播電台NPR、文學網站Literary Hub推薦好書

 

經典是怎麼誕生的?

海明威、史蒂芬金是否有特別鍾愛的字?

隨著時間的推移,暢銷書「變笨」了嗎?

寫作方式會因性別及年代而異嗎?

暢銷書榜單隱藏了什麼祕密?

海明威的寫作建議值得遵守嗎? 

英國作家與美國作家下筆時,有何差異?

我們如何用書封來評斷一本書? 

名作家在文章的開頭與結尾,常用什麼手法吊讀者胃口?

你所閱讀的書,又說明了關於你這個人的什麼?

透過數據,我們發現了隱藏於文字中驚人的祕密……

 

為了找出答案,統計學家&記者布萊特設計一個超過1500本書、容納數百萬字的資料庫,並以文本分析的方式,仔細檢視大數據下的文字,探索經典與暢銷作品中鮮為人知的趣味。在此書中,作者證明了一件事:向名作家學寫作除了仔細詳讀文本外,也可以用統計分析法,找出暢銷、經典不敗的模式!

 

布萊特以易懂、詼諧的語言,搭配有力的圖像呈現其研究發現──他將透過九個文學實驗,採集數據間的風格指紋、分析文學結構、找出作家的愛用字,引領讀者一同以全新的方式理解文學,並以不同的角度欣賞鍾愛的作家。

 

數據能透漏的訊息比我們想像的還多,透過數據分析,我們能從喜愛的書籍、崇敬的作家身上知道很多事。那些看似不明顯的資訊,其實早就在那裡,明明白白地藏在眼前,就看我們怎麼解讀了。

 

作者簡介

班‧布萊特(Ben Blatt)

曾任自由派《Slate雜誌》與《哈佛諷刺雜誌》(Harvard Lampoon)作家,也曾經運用資料新聞學的方法,針對披頭四樂團、地圖繪製、智力競賽節目《危險邊緣》(Jeopardy !)、喜劇片《歡樂單身派對》(Seinfeld)等各種主題做出有趣的分析。另與艾力克‧布魯斯特(Eric Brewster)合著《回不去也無所謂》(I Don’t Care If We Never Get Back)──這對搭檔走了一趟用數學公式算出的「最快捷棒球公路之旅」,在不搭飛機的前提下,花三十天拜訪三十座大型棒球場,並且在每個球場觀看一場賽事,總里程達兩萬哩。布萊特的文章散見於《華爾街日報》、《波士頓環球報》及線上運動雜誌《Deadspin》。

 

原文書名:Nabokov’s Favorite Word Is Mauve: What the Numbers Reveal About the Classics, Bestsellers, and Our Own Writing

出版社:PCuSER電腦人文化

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Author: 蒼野之鷹

閱讀與寫作者。撰寫「原創言情小說、書籍」心得等文章。

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