■無類別小說心得, 2018年「閱讀心得」

【書評,文學研究,外國文學研究】–《文學的40堂公開課:從神話到當代暢銷書,文學如何影響我們、帶領我們理解這個世界 》

文學作品為我們保留下來的是什麼?是一個時代的樣貌,是一個時代的真實與幻想的融合,同時也是那個時代人們的所思所想,而身為後世的人,透過書中的情節演進、情節的合理性,以及角色們為了共同目標,展現出好或不好的一面,來雕塑出個人對於文學作品的意見,也就是個人評論,至於《文學的40堂公開課:從神話到當代暢銷書,文學如何影響我們、帶領我們理解這個世界 》裡文學評論或者是文學歷史的講解,主要以英國文學為主。

 

文學的一大享受,就是重讀。

偉大的文學作品之所以偉大,便是因為永遠都不膩,無論你讀過多少次,永遠都有新的感動。

 

以前看書,只知道很多書被列為經典小說必讀,於是一本又一本,一年又接著一年讀完了所謂的經典小說,書是否被列入文學小說,對我來說並不是那麼重要,我是依書的內容來決定自己要不要看那本書,至於讀完後的感想,也大有不同,不過可以確定的是珍.奧斯汀的《傲慢與偏見》,依然在我的書架上。

 

無論是多小的作品,每個文學作品多少都在問:這一切的意義為何?我們為何在此?哲學家丶神職人員和科學家為各自的方式回答。在文學中,作家利用的是想像力。

 

對於作者來說,文學是美麗又危險的謊言;

而對我來說,文學是百讀不膩的經典。

 

@神話

神話的其中一項功能便是在混亂中找出道理,映照出我們人類的處境,我們為何在此?我們在這裡的意義為何?一般而言,神話會透過故事(文學的骨幹)和象徵(詩的本質)來解答。

 

神話和所有龐德的電影一樣,都有個圓滿快樂的結局。

 

神話的另外一個元素,總是蘊的眾所皆知的真理,那種我們可以在看清它、解釋它之前其實已經明白的真理。

 

依現在的書種,我們把神話故事延伸為奇幻小說或是超自然小說的基調,應用神話元素賦予小說故事,新的想像天空。

 

@史詩:從神話進化而來,如荷馬的史詩奧德賽丶伊里亞德。

 

英國史詩《貝奧武夫》註1

《貝奧武夫》(Beowulf),或譯貝奧武甫、北獒武夫、裴歐沃夫、貝武夫、表沃夫,完成於西元8世紀,約750年左右的英雄敘事長詩,長達3182行。故事的舞台位於北歐的斯堪地那維亞半島。

 

是以古英語記載的傳說中最古老的一篇,在語言學方面也是相當珍貴的文獻。 

 

語言學家兼奇幻文學作家J·R·R·托爾金坦言,撰寫《魔戒》小說系列時,從《貝奧武夫》獲得許多靈感,[來源請求]例如,與貝奧武夫交戰的龍,跟《哈比人歷險記》里出現的惡龍十分相似。

簡介:

詩中所描寫的故事發生在5世紀晚期,在這段時間盎格魯-撒克遜人已經開始向英格蘭遷移並在此定居。在定居之前,盎格魯-撒克遜人在斯堪地那維亞半島既是初來乍到的生面孔,同時也和與他們同道的日耳曼同族者保持著緊密的聯繫。

主要內容:貝奧武夫一生打了三場仗,最終成為了人民最崇拜的英雄。

魔戒小說是最經典的史詩奇幻,他召集了所有的奇幻生物,並且讓他們為了邪惡與正義做了一場大戰。

 

@文學史詩有四個元素:

1.作品要夠長。

2.主題必須關於英雄。

3.內容具有國族精神。

4.形式要以詩這個最純粹的文學形式為主題。

 

@經典悲劇:《伊底帕斯王》

《伊底帕斯王》為古希臘悲劇作家索福克勒斯於西元前427年根據希臘神話中伊底帕斯的故事(弑父娶母的不幸命運)所創作的一齣希臘悲劇,為希臘悲劇中的代表之作。註1

 

亞里斯多德指出,我們欣賞悲劇之美,觸動我們的不是其中的事件(故事),而是悲劇如何鋪陳(情節)。

 

《伊底帕斯王》為何是悲劇?在這悲劇中沒有意外,一切都預言過了,所以祭司和預言家才會是悲劇的中心角色。

@作者在書中提到一本英國文學:甲溫與綠騎俠傳奇(Sir Gawain and the Green Knight),這是一本半神話的故事,背景故事是在亞瑟王統治時期。

 

@莎士比亞

莎士比亞廣為人知的有《羅密歐與茱麗葉》,這部作品卻沒有在四大悲劇之一,莎士比亞的四大悲劇是《哈姆雷特》、《馬克白》、《李爾王》、《奧賽羅》;有悲劇當然就有喜劇,他的四大喜劇是《仲夏夜之夢》、《威尼斯商人》、《皆大歡喜》和《第十二夜》。

莎士比亞是最偉大的作家之一,書中也佔有不少的篇幅在描述,在書中談到他的歷史劇,有一個重要的政治問題:是換掉國王的最好方法為何

安東尼與克莉奧佩托拉:是女王

凱撒大帝:是公然刺傷。

哈姆雷特:是暗殺。

亨利六世:是內戰。

理查二世:是逼迫退位。

理查三世:是篡位。

亨利五世:是合法血緣繼承。

 

@宗教的文學

宗教作品無法列入文學行列,平時也不會用這樣的角度去看待它,只是在書中提到欽定本聖經,是英語文學經典中最廣為閱讀的作品,是現今最受歡迎的聖經版本,書中也針對聖經的歷史做了一個介紹。

 

@國家主義的文學

伊麗莎白一世統治英格蘭的45年期間,是英國的黃金時期,英國在政治、軍事、經濟、金融、文化各方面都取得成就,在這樣的女王統治下,自然有人想要歌頌她,於是第一首歌詠英國的偉大英詩-仙后,是獻給晚年的伊麗莎白一世。

 

伊麗莎白一世(Elizabeth I;1533年9月7日-1603年3月24日),於1558年11月17日至1603年3月24日任英格蘭和愛爾蘭女王,是都鐸王朝的第五位也是最後一位君主。她一生未婚,因此有「童貞女王」(The Virgin Queen)之稱,亦稱「榮光女王」(Gloriana)、「賢明女王」(Good Queen Bess)。註1

 

@小說的原型:虛構故事的殿堂,小說的根基。

從過去的文學裡面找到小說原型,例如反騎士小說唐吉柯德。

《唐吉訶德》作者塞萬提斯在序言中申明「這部書只不過是對於騎士文學的一種諷刺」,目的在於「把騎士文學地盤完全摧毀」。書籍中描繪了西班牙在16世紀和17世紀的整個社會,公爵、公爵夫人、封建地主、僧侶、牧師、兵士、手工藝人、牧羊人、農民,不同社會階層的男女各色人物一共700多個,尖銳無情地批評了這一時期西班牙的政治、法律、道德、宗教、文學、藝術和私有財產制度,小說也被譽為「行將滅亡的騎士階級的現實主義文學名著」。註1

 

@小說如何崛起

魯濱遜漂流記、格列弗遊記,將真實與幻想融合,開啟了小說創作起點。

 

@珍·奧斯汀:舉世聞名女作家

珍·奧斯汀小說主題非常的侷限,專門在刻畫中產階級女性的生活經驗,談著女性如何找到好的丈夫?女性在她作品裡面是最重要的主角,每個主角面前都有的好與不好的追求者,她們總是在思考著,該選擇哪位追求者才是最好的選擇,以我第一次閱讀傲慢與偏見的感想是,這是一本很乏味,很無聊的書,可是後來在偶然的機遇下,我再重讀第二遍後,發現一件瘋狂事發生了,我愛上這本書了。

 

她的小說主題,就是愛情小說,在書裡面,每個女性最關心的是如何嫁給一個好丈夫,因此她們的對話主題也都是圍繞,如何嫁一個好丈夫,不過奇妙的是,珍·奧斯汀終身未婚,把自己的時光都用在寫六本小說身上。

 

珍·奧斯汀(英語:Jane Austen,/ˈdʒeɪn ˈɒstɪn/;1775年12月16日-1817年7月18日)是一位英國小說家,她的五部主要作品詮釋評論了18世紀末英國地主鄉紳的生活。她出版的第二部小說《傲慢與偏見》是她在世時評價最高的作品。她小說中的情節常常反映了女性為追求社會地位和經濟保障而把婚姻作為依靠。她的作品批評十八世紀下半葉的感性的小說,而且她的小說是十九世紀向現實主義轉換的一部分。註1

 

長篇小說:《理性與感性》、《傲慢與偏見》、《曼斯菲爾德莊園》丶《愛瑪》、《諾桑覺寺》、《勸導》

 

文縐縐的文學理論和歷史,會讓人沉沉欲睡,於是作者在書中安插了不少的出名作家生平來作為文學探討,如莎士比亞、珍·奧斯汀、狄更斯、勃朗特三姐妹等人。

 

勃朗特三姊妹(英文:Brontë family or The Brontës),是三位英國著名文學女作家,而且是親生三姊妹,分別是:

夏綠蒂·勃朗特(英文:Charlotte Brontë,1816年4月21日~1855年3月31日)代表作:《簡·愛》(英文:Jane Eyre)

 

艾蜜莉·勃朗特(英文:Emily Brontë,1818年7月30日~1848年12月19日)代表作:《咆哮山莊》(英文:Wuthering Heights)

 

安妮·勃朗特(英文:Anne Brontë,1820年1月17日~1849年5月28日)代表作:《荒野莊園的房客》(英文:The Tenant of Wildfell Hall)

(註1)

 

@兒童文學

成人文學的世界充滿血腥、爭鬥、利益糾結、男女之間的感情糾紛,兒童文學是為孩子而寫,這樣的作品會比較注重塑造一個英雄主角,一個可以讓孩子作為借鏡的故事。

 

如愛麗絲夢游仙境、頑童歷險記、哈利波特丶魔戒、納尼亞傳奇。

 

一個文學就是一個時代的聲音,也代表作家、詩人、劇作家的個人思想,而書中關於這群作家們的生平歷史,可以使人理解他們的作品中所傳達出來的價值觀、時代背景,至於一代又一代人交接文學棒子的結果,就是讓文學走向了浪漫、頹廢、幻想等主義,各自形成自成一格的文學流派,以及不同時光下的人生縮影。

 

簡單說,本書就是由一點點的文學歷史,逐漸拼湊出來的文學探討。

引申閱讀:

2018年「閱讀心得」

▲歷年心得連結:出版「小說」書籍

內容簡介

★耶魯大學出版社知名「小歷史」(Little History)系列★

文學是一種娛樂

 傳達生活的面貌、啟發我們去思考;

 文學是一場辯論

 討論我們的世界,當今的處境和該前往的方向。

 閱讀文學,就是閱讀我們自己

  ◎「小歷史」:從精妙的小故事,看歷史的大格局

   ◎歡迎「註冊」英國最懂學生的文學教授為所有人開設的文學公開課,充實你的人文知識!

   英語文學研究權威、倫敦大學學院現代英語文學系名譽教授薩德蘭,融合數十年研究文學的心得與教授各年齡層學生的豐富經驗,為當今讀者篩選出構成我們今日文學面貌的最重要作品、作家,揭露隱藏在文學背後的故事、經典的閱讀重點、大師的創作理念,為你打好應對社會的人文學基礎!

   這一刻起,從文學的故事著手,開始懂得文學的美妙

   透過它了解自己、了解世界

   ★不用專業術語,輕鬆活潑又富啟發性的文學通識讀物。

   ★將文學史的巨流河化為40篇語言精煉的生動小品文,逐一引介史上最偉大的文學家、思想家與其作品。

   ★一般讀者親近文學經典的最佳指南,文學愛好者深入閱讀的參考書單。

   ★英國藝術家Sarah Young原創精美木刻插圖,引領讀者的想像力飛馳。

   ˙柏拉圖說文學是危險的東西?!

   ˙史詩象徵國家的崛起,為什麼不是每個國家都有史詩?

   ˙希臘悲劇的關鍵在於英雄總是自己扣下扳機,令我們既憐憫他,又為自己而恐懼?

   ˙珍.奧斯汀筆下的世界那麼小,只寫女孩子如何覓得理想伴侶的故事,為何被現代讀者視為偉大的文學?

   ˙維吉尼亞.吳爾芙《戴洛維夫人》的開場,不過是一個人在路旁等著過馬路,為什麼要寫得這麼鉅細靡遺?

   ˙從《美麗新世界》、《1984》到《使女的故事》,反烏托邦小說正在預言我們的世界?川普當選美國總統,為何造成這類小說再度大暢銷、人手一本?

   ˙人生很荒謬,文學和世事一樣毫無意義,徒勞無功……卡夫卡、卡繆的厭世,為何不被視為「中二」,而被奉為「存在主義文學之父」、「荒謬大師」?

   邂逅經典,有如人生第一場花火大會,

   重讀經典,是一場再發現的驚喜旅程,

   不一樣的解讀,屬於自己的體會,和全世界讀者一起樂在其中!

   我們為什麼讀文學?

   1.重讀。偉大的文學作品之所以偉大,是因為永遠讀不膩。不論你讀過多少次,永遠都有新的感動。

   2.真理。每個文學作品多少都在問:「世間一切的意義為何?我們為何在此?」而作家用「想像力」來回答。故事背後蘊含宏觀的真理,藉此來理解人類生命的意義。

   3.知識。珍貴的知識來自我們讀過的文學。如果我們讀得巧,彷彿能和古往今來最具創造力的人對話。

   4.啟發。不論在人生什麼階段,偉大的文學作品永遠可以啟發我們。

   英國文學研究權威約翰.薩德蘭,熟稔地打通古希臘神話、口述文學、中世紀文學、文藝復興時期文學,以及近代、現代與當代文學等人類文明史上各時期的文學發展概況,從《基爾加美緒史詩》、《貝奧武夫》,到《哈利波特》、《達文西密碼》與文學改編電影,以詼諧、輕鬆的語調向讀者引介各時期文學的關鍵詞,點評文學大家、知名作品與其在當時暨後世產生的影響,對作品本身提出易於理解的評論,並在其中穿插著作權、出版審查制度等與文學密切相關的法律概念發展,以及文學評論、書評的誕生對英語文學乃至於世界文學的深遠影響。

   薩德蘭以他多年專業研究所形成的獨特詮釋角度,輔以教授過各種年齡層學生的經驗,平易近人且生動地切入文學史重大事件、各大文學經典,例如喬叟如何重塑了英語的表達,加上印刷術傳入英國、現代劇場的出現與流行,進而創造出讓文學蓬勃發展的條件,終於導致莎士比亞在16世紀末期、17世紀早期崛起於文壇,將文學世俗化,從而證明世俗化、商業化與崇高的思想價值、精湛的藝術水準可以完美相融。

   另外又如解析現代主義的先鋒吳爾芙時,他透過《戴洛威夫人》的開場,引導讀者注意她的的語句如何隨著思維與動作從此處流淌他處、達洛威夫人的思想是以文字或意象的形態呈現(抑或兩者的結合),以及記憶與即時的印象是如何彼此影響、相互作用。

   本書是一般讀者親近文學經典的最佳指南,也可以作為文學愛好者深入閱讀的參考書單,但其功用和意義遠不止於此。文學世界是現實生活的映射,在它看似虛構的表象裡包藏著一個真實的內核,為我們帶來靈感與啟示,幫助我們了解人生的意義。各個時期文學形態和價值命題的發展,更是當下社會的存在與心理面的折射,讓後世得以透過它們更具體地了解過去的世界。

作者簡介

 約翰.薩德蘭(John Sutherland)

   1938年生,倫敦大學學院現代英語文學系名譽教授,曾經教授各個階段的學生課程。編著有20多本著作。現居英國倫敦。曾任曼布克小說獎評審。近期另著有美國耶魯大學出版的《小說家:小說的294段生命史》(Lives of the Novelists—A History of Fiction in 294 Lives),獲得廣泛讚譽。

註:

註1:來源維基百科

原文書名:A little history of Literature

出版社:漫遊者文化

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Author: 蒼野之鷹

閱讀與寫作者。撰寫「原創言情小說、書籍」心得等文章。

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