■小說寫作 書籍心得, 2018年「閱讀心得」

下筆之前,先思考對話主體|讀《非虛構寫作指南》(寫作技巧)

在一個快節奏的現代社會,我們的時間變成零碎時間學習、零碎時間閱讀、零碎時間娛樂,所有的時間價值變成是利用零碎時間下的產物,特別是影片記錄了我們或別人在當下的喜怒哀樂丶生活方式,只要我們想,就能利用社交軟體,快速讀取他人的動態生活,而在影片快速傳遞資訊狀態下,文字也沒有缺席生活,它變得更為簡短、不再長篇大論敘述出個人思想沉澱的過程,隱性危機由此而來,想把自己的思想完整的寫出來,反倒成了難事。

 

閱讀威廉.金瑟(William Zinsser)的《非虛構寫作指南:從構思、下筆到寫出風格,橫跨兩世紀,影響百萬人的寫作聖經》,可以讓人從新視野去思考,在下筆之前,必須思考要對話的主體是什麼?自己要撰寫的問題是屬於什麼樣的類型?才能夠思考要用什麼樣的寫作原則,去表達出自己的思想,獲得別人的認同,或是理解自己的想法,也可以說這本書將會教會人,如何定位文章,如何用合適的文體框架,去呈現自己想要表達出來的意識型態。

 

文字是一個人思想的顯現,能用文字準確表達出自己的思想,讓其他人能夠理解自己想法,是一件非常重要的事情。-文/蒼野之鷹

1.《非虛構寫作指南》這本書講的是什麼?

把寫作原則應用到各種不同形式的非虛構文學與新聞寫作上,是作者寫作本書的想法,他想要把如何寫人物,地點,科技,歷史,醫學,商業,教育,運動,藝術,以及太陽底下所有等著被寫出來的新鮮事的寫作技能寫出來,讓自身的經驗得以為他人所用。

 

他在1975年的暑假,把自己在耶魯大學教了五年的非虛構文類寫作課程內容,寫成一本書,那時他寫作的場景,是在康乃狄克州一個加蓋的屋子裡,他的寫作工具是懸在頭頂上的一盞燈泡,一臺Underwood標準型的打字機,一令黃色打字紙,和一個鐵絲編成的字紙簍,這是為了跟他視為作家典範的E.B.懷特看齊(E.B.懷特:風格的要素一書,補充編修重新出版者)。

 

本書,從1976年誕生之後,作者總共修訂了六次。

 

2.關於作者:威廉.金瑟William Zinsser

美國著名作家、編輯、文學評論者及教師。曾任教於耶魯大學、哥倫比亞大學新聞學院及紐約新學院大學,教授非虛構寫作,也曾擔任美國最大圖書俱樂部「每月一書俱樂部」編輯,並長年為美國頂尖雜誌撰稿。他撰寫出版過十八部著作,除了數本受到廣大歡迎的寫作教學書外,也有許多紀實作品,領域橫跨音樂、體育、旅行等。他於二〇一五年逝世於曼哈頓。

 

3.兼職作家與專職作家的交流:隨性與自律的碰撞

兼職作家:布洛克醫生,一名外科醫生。

專職作家:威廉.金瑟,一名作家。

 

兼職作家:

寫作非常有趣,在醫院工作了一整天,一回到家就直奔到黃色稿紙前,寫掉一天的緊張情緒,文字就像泉湧般源源不絕,就是這麼簡單。

 

文字修改不重要,順其自然就好,不管寫出來的字句是什麼樣的形式,都反映了作家最自然的一面。

 

寫作不順的時候就停下來不寫,暫時放到一邊,等感覺對了再寫。

 

覺得沮喪或是不開心的時候,會影響到寫作嗎?也許會吧,那就去釣魚、去散步。

 

跟文學界人士交往是否有用?非常喜歡身為文人的新生活,他的出版商與經紀商會帶他到曼哈頓的一些作家與編輯經常聚餐的餐廳吃午餐。

 

寫作時是否使用象徵?他超愛象徵的,並且分享如何在作品中運用象徵的手法。

 

專職作家:

寫作一點也不簡單,也不有趣,反而是辛苦又孤獨的工作,文字也很少有如泉湧。

 

修改是寫作的精髓,專職作家總是反復地修改筆下的字句,然後將修改過的文字再重新改寫。

 

專職作家必須訂定寫作日程,並且嚴格遵守,寫作是一門技術,不是藝術,因為缺乏靈感就逃避技術的人只是在自欺欺人,也成不了氣候。

 

覺得沮喪或是不開心的時候,會影響到寫作嗎?也許不會,如果你的工作就是寫作,那麼你就要學會每天都寫,就跟做其他工作一樣。

 

跟文學界人士交往是否有用?專職作家做的是孤獨的苦功,很少跟其他作家往來。

 

寫作時是否使用象徵?我儘量不用。

 

這是作者分享的一個故事,他在一個交流會中和另外一名兼職作家一起談論關於寫作的事情,到了最後兼職作家跟他說,他覺得他的回答很有趣,他從來沒有想過寫作會如此的艱難,而作者則跟兼職作家說,他覺得他的回答也同樣有趣,因為他從來沒有想過寫作會如此的簡單,這呈現出兩種不同寫法的寫作者,對於寫作一事的手法不同,但不論是怎樣的寫作手法,寫作本書就是在呈作者的一部分。

 

人味與溫度的特質是非虛構類作品的核心之一,也就是個人化的交流,好的寫作是有生氣的,可以讓讀者一段接著一段讀下去,重點不在於作者個人化的寫作手法,而是在於如何利用文字語言,把事情說得最清晰,最有力。

 

4.寫作的要領:精簡、減少贅字

寫作的秘密是剝出每個句子裡的雜質,只留下最乾淨的元素。

一篇好文章要儘可能的精簡文字的使用,減少不必要的美化詞,太多的形容詞只是成為讀者閱讀時的障礙之一,一篇好的文章可以精簡地表現出作者的構思和想法,而不是讓一堆美化詞語讓想要表達的句子成為一句句修飾過頭的句子,不過有時候沒有修飾的文句,也會讓人覺得太過直白,無論是選擇修飾或是直白地表達方式,都該是寫出精簡有力的句子,而不需一直重覆某些不需要的贅字使用,形成文章不必要的冗長感。

 

作者在書中提到笨重的美化詞也是一種贅字

把貧民窟變成社經地位低落地區。

把垃圾清潔工變成廢棄物環保清理的人員。

把垃圾掩埋場變成體積減量單位。

把裁員變成非自願性離職方案。

當通用公司關閉旗下一間工廠時,那是調整產量的計畫。

公司破產是現金流出出現複數的情況。

把侵略稱之為強化防衛反應攻擊。

5.寫作風格:做你自己,讀者要的是真心在跟他們說話的人

寫作架構是蓋出一棟房子的過程,作者必須學會拿鐵鎚敲釘子,搭出結實的房子。

 

作者:很少人知道自己寫的文章有多差勁,沒有人告訴他們有多少冗詞贅字或是語意含糊混進了他們的風格,阻礙了他們想說的話。如果你給我一篇八頁的文章,我要你刪成四頁,你會哀嚎說:那怎麼可能?然後你回去,真的刪成了四頁,文章就變得好多了。接下來,就是困難的部分:再刪成三頁。

 

重點是,你得先拆掉你寫的文字,然後才能重建,你必須知道有那些基本的工具,還有這些工具有什麼功用。

 

刪文是文章的必經之路,在初下筆之時,會覺得文思泉湧,有很多想法、情緒想要透過文字表達出來,因此一連串的文字就在雙手飛舞於鍵盤之上誕生,但是如果沒有反覆審視,細細推敲著文章流暢性的話,這篇文章本身就像是一塊樸玉一般,有太多的地方需要打磨,無法讓人在第一眼就被其驚艷,原因就在於文章可能有用詞不當、太多贅字使用、太多相似字間重覆、文章思考邏輯前後段不一致、偏離原本設想的主題、使用太多華而不實的形容詞等問題。

 

6.寫作的目的:為誰而寫

書中提到,作者要自問:「我是為誰而寫呢?」

這是一個基本問題,也有一個基本答案:你是為你自己而寫,千萬別設想你有一群廣大的讀者,因為沒有這樣的一群讀者—每一個讀者都是不一樣的人。千萬別去猜編輯會出版什麼樣的內容,或是你覺得這個國家現在想要看什麼樣的書。編輯和讀者都是在看到後,才會知道自己想看什麼;更何況,他們永遠都在尋找新鮮的題材。

 

如果說刪文、反覆修改文章是一門技術的話,那麼如何用寫作技能來表達自己就是一種態度,寫文多年後,我的想法與作者相差不遠,寫文的目的,是為自己而寫,每個文字背後都是在表達對於某件事的理解程度與個人想法或是為了解釋某件事而生,如果在寫文時,把自己的文章預設為是給某一群讀者看的話,那麼將無從下筆,因為會花費無數的時間去猜想這群讀者想要看的是什麼,下一步是想辦法將他們想看的元素拼湊成自己的文章內容,這就失去了個人風格的塑造。

 

每個人都是獨立的個體,有著自己的想法,有著自己看待事物的方向,也許在很多時候,我們發現自己與很多人想法相同,但更多時候,我們發現自己異於他人的想法更多,只是不敢於表達出來,恐懼自己可能會成為他人口中的異類,老是喜歡特立獨行,思想偏離大部分人理解的軌道,可以說,現實生活裡,異類不是一種好事,但在寫作世界裡,異類的想法會是作家塑造個人寫作風格的最佳幫手。

 

每個作者都有自己關注的事物,他們把自己關注的事物,一次又一次地以不同的題材表達,形成他們的寫作習慣,並讓這種寫作風格形成讀者對於他們的初步聯想,例如史蒂芬.愛德溫.金以恐怖小說著名、J.K.羅琳寫出想像力十足的魔法世界《哈利波特》。

 

7.文章的一致性

在閱讀文章時,最怕遇到不斷轉換立場的作者,會弄不清楚,作者到底想要表達什麼樣的重點?而不同立場切換之間的資訊,那個才是讀者應該專注的點,會讓讀者的耐心在閱讀的過程中一點一滴地失去,最後讀者轉頭離開,不願再閱讀文字。

 

針對這樣的情況,書中提出了幾個問題:在開始動筆之前,先問問自己一些基本的問題:

我要以什麼身分來面對讀者?(記者?資訊提供者?一般人)

我要用什麼代名詞和時態?

要用什麼風格?(客觀的報導體?帶有個人色彩卻正式?還是帶有個人色彩且隨興?)

我要用什麼樣的態度來面對題材?(親密?疏離?批判?反諷?有趣?)

我最主要的重點是什麼?

我要涵蓋的範圍有多大?

 

每一個寫作計畫都得經過刪減才能開始動筆。因此「小」才是王道,先決定要解決主題的那一個部分,對自己能夠處理的範圍要知足,適時停筆:這關乎於精力與士氣。一個龐大筆重的寫作任務,會榨乾你的熱情,而熱情才是驅使你不斷前進、不斷掌握讀者的動力。當你的熱情開始消褪,第一個知道的人就是讀者。

書中金句:

1.寫作永遠要忠於自我。

2.寫作這場競賽,比的不是速度,而是原創性。

3.寫作抉擇:每一個作家都會遭遇如何選擇素材,如何刪減,如何組織,如何選擇語氣。

4.在選擇用字,並且將詞彙串連起來時,要記得聽聽他們念出來的聲音如何。這似乎有些荒謬,畢竟讀者是用眼睛在讀文字,然後,讀者在讀文字時,其實也用耳朵聽。

5.所有的寫作到頭來都是一個問題:如何解決某個問題。

6.每一篇成功的非虛構文類寫作都應該挑逗讀者去思考一個他們從來不曾想過的念頭,不是兩個或五個—只要一個。因此,要決定你想在讀者心中留下那個重點,這不但可以讓你更清楚看到自己該循什麼路徑前進,也可以讓你知道自己希望抵達的目的地在那裡,因此也會影響到你對語氣和態度的抉擇。

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《寫作吧!你值得被看見》蔡淇華

2018年「閱讀心得」

歷年心得連結:出版「小說」書籍

內容簡介
▎四十年暢銷百萬冊.非虛構寫作殿堂級教本 ▎

「雖然這本書講的是寫作,但是絕對不是只寫給作家看的:書中的原則適用於任何一個在日常生活中必須要寫東西的人。」
《非虛構寫作指南》是給整個世代寫作者的一部聖經,
如果你想找到訣竅,寫出簡潔又有渲染力、說服力的文章,這本書就是你要的。──《紐約時報》(New York Times)

★ 美國英文、新聞相關科系及寫作課程必讀指定教材
★ 美國亞馬遜書店近八百名讀者平均4.7星好評,高居排行不墜
★ Goodreads書評網站近一千三百則評論,一萬七千次評價,平均高達4.25星
★ 《紐約時報》、《圖書館期刊》、《蘋果橘子經濟學》作者杜伯納(Stephen Dubner)、經濟學家曼昆(Gregory Mankiw)…各方好評盛讚推薦

→ 什麼是好的寫作?好的寫作是有生氣的,兩個最重要的特質是「人味」與「溫度」。
→ 「我是為誰而寫?」答案是:你是為你自己而寫。千萬別設想你有一群廣大的讀者,每一個讀者都是不一樣的人。
→ 強加的風格就像禿頭戴了一頂假髮,讀者一眼就會看出你在裝腔作勢──讀者要的是真心跟他們說話的人。
→ 大部分的文章初稿都可以刪掉一半,也不會減損任何訊息或是喪失作者的聲音。
→ 一篇文章如何結束遠比大部分作家認為的更重要得多。完美的結語必須讓讀者感到驚訝,但又合情合理。
→ 幽默是非虛構類作家的祕密武器,很少有作家知道幽默通常是他們在闡述重要觀點時最好的──有時還是唯一的工具。……

不論在什麼時代,透過什麼媒介或語言,好文章都有著共通的特質,要寫得好,也有法則可循。透過這本書,美國一代非虛構寫作名師威廉.金瑟想告訴你的,就是這些根本的寫作關鍵。

威廉.金瑟曾任教於耶魯大學、哥倫比亞大學多年,也曾擔任美國最大圖書俱樂部編輯,並為各頂尖雜誌撰稿,在寫作、編輯、評論、教學上都有豐富的經驗,因此能夠精準指導各領域、從入門到進階的寫作者,寫出忠於自我、打動人心的非虛構作品。而這本被《紐約時報》奉為「寫作者聖經」、已暢銷四十年不墜的《非虛構寫作指南》,正是他長年經驗與思想的集結。

在書中,他將寫作的精要分為「原則」、「方法」、「形式」、「態度」四大部分,拆解寫出好文章的竅門,並進一步實際說明七大非虛構寫作領域的書寫技藝,以及解析經典文章好在哪裡,可以如何借鏡──

→ 人物訪談裡最生動的文字,莫過於某人講述他在想什麼或做什麼──而且是以他自己的話來說。
→ 寫科技領域時,寫出「線性結構」的句子才是王道,並要想像它是一個倒金字塔,從狹窄的事實開始著手。
→ 商務上的寫作也可以有點溫度:多用第一人稱和主動動詞。要記得讀者認同的是人,而不是「獲利率」這樣的抽象名詞,或是沒有生命的句型結構。
→ 藝術評論最重要的就是要提出個人觀點且堅定表達立場,不能到了最後一刻突然規避問題,削弱文章的力道。……

在書中,金瑟以清晰溫暖的筆法和我們分享他對寫作的所有心得,毫不藏私。只要你想學習寫作,不論想寫的是人物、地方、科技、商業、運動、藝術或是你自己,這本書都將給你實際指引,教你如何寫出有人味及溫度、獨具風格的好文章。

註:
原文書名:On Writing Well: The Classic Guide to Writing Nonfiction
出版社:臉譜

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Author: 蒼野之鷹

寫作者。撰寫關於旅行、自我成長、閱讀書籍心得等文章,分享知識視野與經驗談。