■人物傳記, ■商業經營, 2018年「閱讀心得」

15歲輟學,用精準的商業投資眼光,開創出非洲馬拉集團的執行長|讀《下一個全球經濟引擎:非洲,從黑暗大陸到草原矽穀》

沒去過非洲,對於非洲的想像仍然停留在一個需要眾人救援的飢餓形象,而讀了《下一個全球經濟引擎:非洲,從黑暗大陸到草原矽穀》,才知道,非洲已在跟上先進國家歐美的腳步,並且力拼中國這個經濟體,作者艾希什.塔卡爾(Ashish J. Thakkar)則從十五歲輟學後,一路不斷切入小市場經營,最後靠著人脈、商業眼光,成功打造出經營觸角遍及非洲各地的多角化經營企業—馬拉集團(Mara Group)和專注協助非洲創業者的馬拉基金會(Mara Foundation)。

 

人總是努力,才有辦法得到自己想要的東西,但是要在什麼方向努力才是正確的?我想,就是選擇了,因為選擇對的事物,才有辦法去用盡時間、精力去完成自己想要達到的目標,而選擇錯誤的方向,會增加浪費的時間,可是活在這個世上,沒有人能告訴你,你做的選擇是對的?還是錯的?一切都只能交由時間來做審視,而在那段時間裡,付出的努力和適時的判定局勢,就是一次次加大籌碼對賭命運的機會,這也是作者能夠成為連續創業者的原因,他不斷地在挖掘新的商機,抓住每個讓他覺得有賺錢的機會。

 

 1. 15歲輟學,15歲成為公司負責人,逐步創立了馬拉集團

最出名的輟學生,就是臉書創辦人馬克‧祖克柏(Mark Zuckerberg)、微軟創辦人比爾‧蓋茲(Bill Gates),兩人都為了投身於科技圈內,放棄大學學業,但兩人都曾就讀哈佛大學,就算創業不成功,還是能再次回到學校,拾起已被擱置久的書本,重新積累籌碼,再次對賭一次,而作者,他是一個十五歲的非洲輟學生,憑著剛學會的電腦組裝、電腦技術,就決定勇闖杜拜去開創自己的第一筆生意,不斷地來到杜拜購買電腦相關零配件、電腦軟體,再次運回非洲去販賣,這是一件不容易的事,也讓人驚嘆作者的膽子很大,在沒有學歷傍身、沒有強大資金的依靠下,他一個人狠下心來,放棄了學業,勉強得到家人們的支持、從爸爸那邊拿到第一筆經營資金,就開始了自己的生意之路,從此他的人生再也不一樣了,他成了空中飛人,四處洽談非洲境內的生意,最後一個多角化經營的非洲馬拉集團現身於世人面前。

 

經營商業並不容易,特別是在缺乏一切資源,只有一顆奮鬥到底的心時,想要成功靠的就是「時機+人脈+資金」,這三者作者都有了,首先他在成為一個生意人時,趕上了非洲追趕先進國家的時機,他販售電腦零配件、電腦軟體,又杜杜拜結識一群和自己有著相同代購想法的朋友,因此讓他萌生了在杜拜成立一間公司,他負責借貸金額和送貨給非洲代購業者,可只有十五歲的他,即使裝著大人的模樣,還是無法說服法官接受他的年齡可以當一名公司經營人,於是在當地贊助人默罕默德將軍(杜拜警察局長之一)和政府協調員的討論下,法官同意讓他的父親來杜拜一趟,讓他的父親成為公司執照的保證人,這就是馬拉集團的的最初。

 

不怕輸、只想闖出一片天,來證明自己也能夠做到,就是讀這本書最大的收獲之一,其次會在書中看到另一個非洲進行式的新樣貌,非洲不再是落後、需要等待其他國家的人伸出人道教援,反而成為一頭正在追趕的雄獅,每個人都想要擺脫貧困的命運,於是抓住科技起飛的速度、抓住每個來到身邊的機會,就成了眼前最重要的事。

 

書中摘要 p45

「蒲拉提,我們是非洲人,從非洲來的人,你懂嗎?這裡沒有一家店會願意借非洲人錢。他們不相信我們會還錢!」

我像是被雷打到一樣,突然有了一個點子,我的腦袋拼命運轉,這是我們家族做生意的基因在作怪。我何不在杜拜開一家店,專門借錢給這些非洲同胞?他們有那麼多人,如果他們願意花這邊多錢買機票來這裡,他們一定是認真在做生意,我何不利用提供貸款的方式,成為他們獨家的經銷商?

我進一步思考,這子下他們何必過來杜拜?我可以寄貨給他們呀!他們不需要再花錢買機票,我不但借他們錢,連貨都送到門口;必要的話,我親自送過去都行。

 

2.一個正在進步中的非洲

對於非洲的想像,還停留在作者在書中說著:「希望大家忘記以前非洲的貧困、需要救援的印象」,因為現在的非洲正在進步中,他希望大家能夠記得的是,非洲現在擁有不輸給歐美國家,甚至是中國的經濟發展力,同時他也希望,不要對非洲提供任何的援助,太多的援助,短時間內的確幫助了非洲人民,但長時間來看,這將無法讓非洲人民。從貧困的人生擺脫出來,因為貧困,才會有動力,想要去創業、去賺錢,去改變自己的人生,非洲人需要的是合作夥伴,而不是救援者。

 

以下為摘錄書中,作者眼中的非洲生活

  • 關於電影產業

我們都知道美國有一個好萊塢,印度也有個寶萊塢,可是有幾個人知道非洲也有一個「諾萊塢」(Nollywood),這是奈及利亞的電影業,對於作者來說,這正是「一切靠自己」的非洲創意最佳範例。

 

「諾萊塢」(Nollywood):一台錄影機和一些演員就可以開工,電影演的是描繪犯罪、貪汙、不貞的戲劇或笑劇,通常帶有引發大眾共鳴的道德上或宗教上的訊息。這些專門給觀眾在家裡看的錄影帶或是VCD,最多只要十天就可以拍完,低成本也低產值,在街上一片賣一元。

 

  • 關於數位支付

中國有支付寶、微信支付,台灣有Apple Pay、Samsung Pay等,非洲有什麼?非洲有M-PESA訊號技術,非洲用戶可以買SIM卡、加值的電信公司櫃檯同時開通M-PESA帳戶,每個顧客有一個密碼,存款到帳戶裡後,就可以用密碼購買電信服務,或是轉帳給其他有手機的人(收款的人並不需要有M-PESA帳號)。

 

學費、薪資、水電費、銀行轉帳全都可以透過M-PESA進行。

 

  • 關於科技如何改變非洲

手機軟體M-Farm,將小農場和市場連結起來的手機軟體,農夫傳簡訊到20255這個號碼註冊,就可以收到當天農作物的零售價,也能用划算的價格購買種子和肥料,還可以和買主做聯絡,這個軟體跳過所有的中盤商。

 

3.作者的非洲創業夢

作者是非洲人,因為國家動盪不安的關係,舉家搬遷到了英國居住,後來因為父母實在太想念非洲了,所以才又回到非洲這塊土地上,可惜在他13歲剛回到非洲這塊土地上,就遇上盧安達大屠殺,差點和父母都死在那場屠殺之中,所幸有了他姑丈的救援,他們平安無事的離開了大屠殺現場。

 

來自於血緣中的呼喚,讓他們即使遇到屠殺事件,仍然沒有想要回到英國,還是繼續想在非洲這片土地上打拼,在每個人心中都有一個夢想,可是完成夢想的人不多,因為在真實世界裡,夢想成了一件奢望的事,但是十五歲的作者心中,想法很簡單,他要賺錢,改變家境,於是他在讀書與經商之間做了決定,直接放下書本去投奔做生意,開啟他個人的創業傳奇,也把創業進一步發展成家族企業和社會企業兩種。

 

  • 馬拉集團:觸角遍及非洲各地的多角化企業。

如:馬拉社群媒體:有一個通訊的app「馬拉聊天」,一個專門給藍領階級僱主和員工用的社群媒體服務「馬拉工作」,一個時尚和娛樂的社群網絡「馬拉潮流」。

 

  • 馬拉基金會:協助非洲創業者的社會企業。

如:基金會透過app「馬拉諮詢」(Mara Mentor):提供全世界年輕創業家創業諮詢輔導。

 

 

不斷的創業,成了作者的創業夢中最重要的一個關鍵點,對於他來說,當他成功的把一個事業經營起來的時候,就是來到把目光再轉向另外一個事業的時候,在他的想法裡,沒有「不可能」,有的只是「能賺錢與否的想法」,說了就開始展開確認計畫,選定合適的人選去執行,然後他把一個人的公司由單工作業變成團體合作,才使他的企業版圖愈來愈大,而在這個時候,誰也不會對他的低學歷提出嘲諷,因為他證明自己的商業才能遠勝於學歷,他實現自己的非洲夢。

 

他的包裝事業剛開始時,他接到的第一張大訂單是非洲第一大包裝食品供應商聯合利華的急件,但訂單進來時,一個機器操作員剛好去休假,而另一個突然請病假,他只有一天的時間完成這張龐大的訂單,若能準時交件,萊利公司就可以闖出名號,但是沒人可以操作機器,他只好半夜一個人坐在工廠那台機器上,花三個小時把說明書從頭到尾讀到透,直到他學會如何操作,他熬夜到天亮,親手把紙箱做完,準時送到聯合利華,那年是二○○一年,他只有十九歲。

 

敢拼、肯學、抓住商機就不放手,是作者能夠成功的原因,同時他也證明自己的學習力驚人,遇到不懂的事情時,他不會說不可能、做不到,而是問自己怎麼樣才能完成那件事?有那些資源可以做使用?有那些方法可以讓自己達到目的?

 

4.如何在非洲成功的創業?

過去不代表未來,是一句很勵志性的話,有多少人能夠坦然地說出這句話,因為大部分的人,都會選擇讓過去的生活=未來生活,畢竟一直逼著自己努力,又遲遲看不到學習的成效在那裡?看不到錢流的增加?就讓人心生沮喪,無力再戰,而作者的理念裡,有「過去不代表未來」的價值觀,所有的過去是為了未來準備的,沒有人能改變過去,卻可以有所做為來改變自己的未來。

 

在非洲成功創業,作者分享幾個經驗談:

誠實做事、培養關係、找在地的夥伙、了解當地的風俗習慣、秉持忠誠、回饋與開導新手、大膽冒險前先仔細衡量、回電話、做長期規劃、像非洲一樣多元化、找到對的人、讀時事、有耐心、做盡職調查、做好事、好好做事、跌倒了要再爬起來。

艾希什.塔卡爾Ashish J. Thakkar

在非洲做生意,靠的是人脈和知識,我雖然十五歲就輟學,但在非洲做生意就是我的大學,這是我所能受到最好的教育了。

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【本書特色】

  1. 以作者親自在非洲經商的見聞為底,為第一線人士親身經歷。
  2. 文風淺顯好讀,穿插著時事、商業實例與動人故事分享。
  3. 精準描繪出非洲近年景況,以及外界對非洲的謬誤認知。

 

作者簡介

艾希什.塔卡爾Ashish J. Thakkar

艾希什.塔卡爾十五歲就創立了馬拉集團並擔任執行長,是非洲大陸上身家超過十億美元的富豪中最年輕的一位。馬拉集團橫跨各種商業領域,版圖橫跨電信基礎建設、包裝製造業、旅館和購物中心、造紙廠,以及上千英畝的農地,目前在二十二個國家營運。二○○九年,艾希什建立馬拉基金會,專注於支持非洲青年實業家發展。

 

二○一二年,艾希什被世界經濟論壇選為「全球青年領袖」之一,也是世界經濟論壇全球議程非洲理事會、聯合國全球企業家理事會的成員。二○一四年,《富比士》將他選為非洲最有權勢的十人之一。

 

原文書名:The Lion Awakes: Adventures in Africa’s Economic Miracle

出版社:商周出版

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Author: 蒼野之鷹

閱讀與寫作者。撰寫「原創言情小說、書籍」心得等文章。

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