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【回憶錄,長生不老vs性侵指控】–《林中秘族》柳原櫻

林中秘族似真似假的諾貝爾醫學獎得主亞伯拉罕.諾頓.佩利納醫生虛構回憶錄,構成了一段毀譽摻半的流水歲月,故事開頭的報導揭露了屬於他的一生,最偉大的成就是發現一種延緩老化的病症,同時也因為科學研究關係,讓一座原本該是與世無爭的島嶼成為了眾多國際藥廠和科學家爭相投入資源研究的毀滅之路,但與他的科學發現不遑多讓的是他個人對於多名收養男孩們的性侵行為。

 

讀這本書,有一種看盡花開花落的感覺,最初關於知名科學家面臨性侵指控的報導說盡了一名七十一歲老人的輝煌時代,從無趣沉迷的童年一路到他深入探索烏伊伏人的不老秘密,甚至是老年時期的他著魔般收養一個個來自神秘島嶼孩子的過程,可以說人生在他的眼中只是一連串的縮影,他沉迷於探索人類長生不老的秘密,逃離被困在實驗室裡的恐懼與軟弱思考框架以及不斷地窺見島嶼上背離文化的雜交派對,都讓他的思想開始產生了異變,他走上一條處於文明與蠻荒混合的想法道路。

 

在閱讀的過程裡,最讓人感到震驚的是書中那幾近真實的情節,它勾勒出一名科學家游走於道德與私欲的邊界,為了出名和獲得成就,亞伯拉罕.諾頓.佩利納在讀醫學院期間就加入了史麥瑟實驗室,在其中感受到層級分別的競爭,又親眼目睹一名出色科學家是如何在他的面前莫名崩潰,那段奇妙的經歷讓他發現到自己的恐懼是卑微可悲、思考方式是平庸軟弱,這讓他自動地退出實驗室成員行列,投入了與史丹佛大學人類學家保羅.塔倫特尋找讓人長生不老的烏伊伏島國秘密,沒想到的是這段經歷改變了他的一生,為他帶來了成名與名譽俱毀的下場。

 

在烏伊伏島國上有著神話傳說,也有著一群六十歲以上的長生不老人類,這對於科學家來說是種可望不可及的追尋,像亞伯拉罕.諾頓.佩利納曾經為了一探那群停留時光的人類秘密,冒險進入有著歐帕伊伏艾克海龜的湖泊,並從中肢解帶走了一隻海龜的肉,將找到的失智夢遊者帶回國進行人體實驗,最後也的確成就了自己的功名夢,只是伴隨著長生不老秘密的揭開,更多的人進入了島嶼,毀了當地的部族文化。

 

最終諾頓沒能找出長生不老的秘密,卻也揭露另一種不為人知的疾病,而他的研究讓他成為一流的科學家,享有名利雙收的日子,只是出於將文明醜惡一面帶入部落的愧疚,讓他每隔幾年就回到部落,展開了他不斷收養孩子的生涯,奇妙的是書開頭與結尾呼應了這名科學家心中不為人知的秘密,那就是他從島嶼看見了一群男人以儀式為名強暴小男孩的畫面,竟誘發他後來無法自拔性侵男孩的衝動,也讓人在震驚之中,放下了這本驚世駭俗的小說。

 

【內容介紹】

一九五○年,剛從醫學院畢業的諾頓‧佩利納加入一支人類學探險隊,前往遙遠的密克羅尼西亞群島的小島Ivuivu。根據當地傳說和四千年的創世紀神話,有個消失的部族從未被現代文明污染。鄰近的島民稱之為「禁忌的島嶼」,充滿不知名的生物,美麗又令人畏懼,其中還深藏一個足以改變世界的祕密:長生不老的關鍵。探險任務結束後,諾頓宣稱這項發現將為他贏得國際名聲和一座諾貝爾獎。他還從這個他一手摧毀的島嶼領養了四十三名孩童,但此舉也將他帶往自我毀滅之路。

 

《林中秘族》講的是諾頓‧佩利納的一生,從充滿孤獨與失落的童年,到他轟動全世界的發現,以及之後的墮落。這本「回憶錄」寫於獄中,由他的研究助理編輯、作註。日裔美籍的柳原櫻出身夏威夷,這部處女作摧毀神話、現實、超現實之間的界線,向上一世紀的兩位大師致敬──納博科夫與康拉德。

 

「今年美國公認最『驚世駭俗』的小說《林中秘族》。本書是日裔作家柳原櫻的首部長篇創作,根據一九七○年代諾貝爾獎得主科學家的真實故事改寫而成,描寫科學家在虛構熱帶小島的原始叢林中發現一個與世隔絕的部落,可能擁有長生不老的祕密,結果這個祕密公諸於世,導致小島部落被『開化』及最終毀滅,科學家自己更因為其他的原因而入獄。」

 

【作者介紹】柳原櫻(Hanya Yanagihara

出身夏威夷的日裔作家。原本擔任出版社行銷助理,後來成為旅遊雜誌編輯。二○○七年她到巴西里約以南的小島出差,首度有了創作《林中秘族》的想法。從發想到成書,花了近二十年的時間。現居紐約。

 

P.S.感謝大塊文化給予試讀的機會。

Author: 蒼野之鷹∣Starryeagle

閱讀與寫作者。 撰寫「原創言情小說、書籍」心得等文章。

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