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【跨越種族的情誼】–《廚房屋》凱薩琳.葛里森

廚房屋《廚房屋》故事節拍帶著喪失自由的沉重和種族歧視,主角是一名白人女孩拉薇妮雅在父母身亡後,被船長強行將她帶回家中的所見所聞,同時作者以船長私生女蓓兒的角度與拉薇妮雅形成兩種視角的故事劇情對照,也讓讀者得以從兩名女孩的想法和回憶裡逐漸拼湊出一卷既喜既悲的不平等生存日記。

 

拉薇妮雅的小女孩視角,船長家裡的不平靜來自於船長妻子與船長相差二十歲,再加上工作關係常常不在家,讓他的妻子和兒女對於飽受他疼愛的私生女蓓兒充滿怨恨,但最可怕的是船長並不願意告訴他的妻女,蓓兒是他與黑人奴隸生下的女兒,結果引發了一連串的悲劇,也讓他的女兒拉薇妮雅在接下來的人生裡失去了愛情,得到無數的恐懼。

 

十八歲的私生女蓓兒,無視黑人幫佣們希望她早日取得自由證明離開這個不自由的地方,反而更堅定自己一定要留在廚房屋,她想要與家人在一起,但是事與願違,她的船長父親疼愛她,卻無法將她的身份公諸於世,也不知道他的特殊關照已經讓蓓兒惹來無數的麻煩,只要她不在家,私生女兒就成為正牌妻兒的出氣包,而她喜歡的黑奴班,卻也在旁人和親生弟弟的惡意下,讓班成為弟弟害死妹妹的待罪羔羊被割去了一邊耳朵,也影響了班後來迎娶同為黑奴的露西,讓兩人漸行漸遠,但最可怕的是,在她還抱持著期望,認為日子會逐漸好轉時,她的親弟弟竟趁亂侵犯了她,讓她的日子更顯難過,最後她失去了父親的關愛,還與已婚人士的班有了婚外情。

 

自由,曾經是許多人無法得到的,對於現在人來說,自由是生來就有的存在,如果沒有前代人的奮鬥,自由或許還無法降臨,但在書中革命並不存在的,真正連繫每個人的是來黑奴們的團結合作以及拉薇妮雅進入的黑人家庭,他們忍受著來自膚色引發的不平等待遇,安分守己成為白人主人最辛勤的勞動力,甚至也必須忍受著來自於白人的無理侵犯,他們的生活乃至於婚姻大事都被白人牢牢牽在手上,失去了保護家人的能力,生活從歡笑變成了說不出的苦。

 

在書中,能夠善心到最後的人幾乎可以說是沒有,因為每個角色,不論是白人或是黑人都在設法張顯自己的勢力,其中黑人是書中大宅裡生活最苦的居民,只能看著大宅少爺隨便強暴女人,無力挽救自己的家人於水深火熱中,而他們的生活在拉薇妮雅無知嫁給大宅少爺馬歇爾後,就變成了絕望,所幸最後,他們還是聯手擊敗了惡人,給了倖存者們新的生活。

 

【內容簡介】

  我們團結在一起幫助彼此,這才是家人的真正意義。

  當一個白人小女僕攪亂了莊園大宅裡生活秩序,

  她也揭開了一段悲劇,暴露出人性的黑暗與光明,

  讓她真正領略家人真正的意義。

  七歲的拉薇妮雅跟著父母親及哥哥從愛爾蘭坐船前往美國討生活,但在漫長的海上旅程中,她失去了父母與兄長,成為孤兒。船長只得把她帶回自己經營菸草種植的莊園,讓她跟著廚房屋裡的黑奴一起生活、工作。負責照顧她的是船長的私生女蓓兒。

  在廚房屋裡,拉薇妮雅學會煮飯、打掃,以及伺候主人,漸漸和新的家庭建立起深厚的感情,感受到新家人默默給予她的力量和關愛,但卻也因為自己的白皮膚而被迫與他們分隔。

  幾年後拉薇妮雅終於進入莊園大宅的世界,負責照顧沉溺鴉片毒癮的太太。但是拉薇妮雅開始發現,自己身處在兩個非常不同的世界中間,陷入危險的處境。

  當她必須做出選擇時,她究竟應該對哪一邊的世界忠誠?恐怖的事實赤裸裸地攤在眼前,而她必須拯救危在旦夕的家人性命。

  這是一個讓人一翻開書頁就停不下來的悲劇故事,充滿了懸疑張力,也探索了什麼是家人的定義,揭示愛與忠誠的真諦。

【作者簡介】凱薩琳.葛里森 Kathleen Grissom

  凱薩琳.葛里森在加拿大薩斯喀徹溫省出生長大,現與家人定居於美國維吉尼亞州南方的一處農莊,生活快樂幸福。《廚房屋》是她第一本小說。

 

原文書名:The Kitchen House

作者: 凱薩琳.葛里森  Kathleen Grissom

譯者:廖玉

出版社:遠流  

Author: 蒼野之鷹∣Starryeagle

閱讀與寫作者。 撰寫「原創言情小說、書籍」心得等文章。

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