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《靈魂的代價 》試讀:殘酷的奇蹟

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【作者簡介】

亞歷珊卓蘇可洛芙Alexandra Sokoloff
以首部驚悚小說《靈怨》(The Harrowing)入圍了布蘭姆史托克最佳新作獎(Bram Stoker Award for Best First Novel)以及安東尼最佳新作獎(Anthony Award for Best First Novel)。她也是一位劇作家,經常往返加州洛杉磯和北卡首府羅利之間。她歡迎讀者上她的網站http://alexandrasokoloff.com提出問題或給予批評指教。

 

【內容簡介】

如果世界上曾出現過奇蹟,為什麼不能發生在你身上?
──
但,你能拿什麼來換?

威爾蘇利文擁有人人稱羨的生活:美麗溫柔的妻子喬安娜、可愛的五歲女兒席德妮,還有前途似錦的波士頓地方檢察官職位,如今正出馬角逐麻州州長。這一切都在席德妮罹患莫名怪病後宣告破滅,她體內有一個罕見的惡性腫瘤,而且無法開刀。為了照顧女兒,蘇利文夫婦陪她住進了布萊伍德醫院,絕望地等待她走向生命終點。

喬安娜承受不了打擊,開始出現精神問題,威爾則為幻覺所擾,常在醫院角落看到病患憑空消失,或者發現有恐怖的修女在陰影中怒目相視。而這些異象似乎圍繞著一個自稱蘇克的神秘男子,他宣稱信仰的力量足以治癒疾病。不久席妮的病情居然奇蹟似開始好轉,威爾懷疑妻子為了救女兒付出了難以想像的代價……

 

【試讀感想】

生命中最不能承受的痛,就是看著自己的親人在自己的面前,慢慢地失去活力,失去活著的欲望,而自己卻無能為力。

 

故事中的威爾也是一樣的,他擁有了美好的家庭,前途一片看好的未來,可是卻因為女兒席德妮罹患怪病,而讓這一切瀕臨毀滅的邊緣。

 

喬安娜因為女兒的傷痛,而陷入悲傷的深淵不得自拔,威爾覺得自己好像被心愛的妻子拒於門外,他好像是隔著一道玻璃門看著日漸憔悴的妻子和不成人形的女兒。不曉得到底是那樣比較令人心痛,他只知道他不能失去她們兩個,可是他卻沒有辦法改變這樣的情形,他能做的就是陪在她們的身邊。

 

他的父親拿家庭交換政治,而他的母親也被政治殺害了,他絕對不要再重蹈覆轍,他這輩子最重要的就是喬安娜和席德妮了。這是威爾準備退出州長的選舉時的想法。

 

是的,你必須很清楚自己想要的是什麼,才能在需要面臨抉擇時,做出讓自己不後悔的決定。

 

失去了事業、金錢,只要人還有一口氣在,就能東山再起,可是如果失去的是親人的性命,你用再多的錢也買不回,珍惜你的家人,一如珍惜你的生命,因為我們不曉得下一刻會發生什麼事。

 

愛,讓我們與眾不同,同時也是鞭策我們前進的力量,但「水能載舟,亦能覆舟」的原理告訴我們,錯誤的愛也會讓我們走上不歸的道路。

 

如果世上曾經出現過奇蹟,為何不能降臨到你身上?我想,是因為召喚奇蹟的代價的不夠,我們付出的代價不夠召喚奇蹟。就像為什麼有的人煮菜,讓人忍不住再三回味;而有的人卻煮得像是給豬吃的廚餘,這其中的差距就在於你夠不夠用心,你為了煮菜付出的努力是否足夠。

 

席德妮的病情好轉了,可是喬安娜開始不對勁,喬安娜會害怕我的碰觸,會在夜間開車出去,這到底是為什麼?威爾感覺自己正在做一個虛假的美夢,夢中他的妻女都一如往常,好像他們一家人已經回到以往的生活,席德妮健康的活著,而他則全心投入州長的選舉中。

 

威爾敏銳的直覺告訴他,事情不單純。一個歌手失去她的聲音,她的兒子痊癒了;而另一個健康的人取代他垂死愛人的位置…種種的奇蹟都讓他恐懼,彷彿在背後有一隻看不見的手正在操控這一切。

 

最後,威爾發現了奇蹟背後的殘酷事實,他不能想像喬安娜怎麼可以這樣做?他可以瞭解她的心情,卻為她的作為感到了窒息般的痛苦。他光是在腦海中用想像的方式,描繪出那個場景,就讓他的心痛得好像要跳出心臟了。

 

喬安娜……我錯了,我真的錯了。

 

如果這是你想要的話,我……寧願犧牲自己,也不願你再懷抱著慘痛的回憶日復一日地折磨自己。

 

「放她走…我什麼都願意…」威爾與奇蹟召喚者訂下了契約,他願意付出一切,只求他的妻女都能安然度日。

 

有一句話說:「在生命的重要時刻,我們卻對發生在自己身上的事物無能為力,只能聽天由命,這就是世界上最大的謊言。」

 

如果有一天你可以召喚奇蹟,你會願意以什麼代價來做為交換?你,了解自己的身價嗎?

 

 

P.S.感謝三采文化給予我試讀「靈魂的代價」的機會,讓我在忙碌的生活中,能夠遇見一本不可多得的好書。

 

 

 

Author: 蒼野之鷹∣Starryeagle

閱讀與寫作者。 撰寫「原創言情小說、書籍」心得等文章。

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