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【兒童奇幻小說,中世紀小鎮,機械與巫術並行的童話】–《面具男孩與妖精劇團》威廉.亞歷山大

面具男孩與妖精劇團  本書特色之一就是將中世紀小鎮風情結合女巫要素去打造出一個富有想像力的奇幻世界,但妙的是在機械手臂、機械腳也是居民們不可或缺的身體一部分,而小男孩羅尼逃離女巫掌握和找尋能夠戴上面具拯救占貝城免於被洪水侵蝕的人選歷程更是書中不可錯過的冒險之一。

 

【閱讀感想】

 

翻開這本書,彷彿走進了一個由魔法和機械構成的中世紀小鎮生活,這裡沒有騎士、沒有貴族、沒有國王,只有女巫、妖精與市長的爭鬥戰以及他們如何以面具和小鎮上的占貝河對話,阻止洪水不要入侵城北、城南的土地,可以說這是一個再絕妙不過的經典童話故事,書中主要的角色是由女巫收養的孤兒們擔任,他們的天賦決定他們在這個小鎮裡的定位,不是逃離女巫的掌握,就是淪為女巫附身的對象。

 

自我追尋的勇氣是本書主角羅尼身上最明顯的特質,因為母親的過世,他和哥哥羅恩一起搬進葛拉芭女巫的家裡,成為女巫收養的孩子之一,哥哥羅恩是他心目中最適合載上面具和占貝河對話的人,也為了逃離女巫的控制,他進入了妖精劇團,試圖找尋哥哥的下落,而在這段期間,女巫發現了他的叛逃,也派出了其他被她收養的孩子來追捕他,這也成為他成長的關鍵點,讓他從迷惘的道路上找到自己想要前進的方向以及想要再度與哥哥重逢的心願。

 

故事的走向相當新奇,作者讓一名失去哥哥的孤兒羅尼遇見妖精劇團的宣傳後,就讓他像是著迷似地將葛拉芭女巫原本需要用於機械鳥腳的齒輪油換成兩枚銅幣來交換看妖精劇團的表演,因為演戲這個少數的娛樂在市長的禁止之下,已經幾乎可以說是不可能享受的娛樂,而羅尼的命運也從此刻開始改變,他在短暫扮演著劇團裡的巨人角色裡,找到了替自己發聲的地方,也找到了想要逃離女巫的動力。

 

戴上面具演戲在書中成為主要的情節,也解答為何載上面具的人可以阻止洪水入侵的原因,更特別的是書中的人類竟然可以變身成為妖精,成為其他人類眼中的幸運星或是厄運帶原者,但這群妖精的角角可不是你想像中的簡單,他們之中的妖精思米莉擁有與女巫抗衡的巫力,,她也能打造想要說出聲音的面具,每個面具都象徵著某個物品想要發聲,而面具與人類就是他們發聲體,像是占貝河和占貝城的面具,就沒有幾個人能夠戴得上,因為一旦戴上了就代表你將成為城鎮的發言人,你會與占貝河進行對話並祈求占貝河不要發動洪水。

 

很難不去喜歡這本書,它將中世紀城鎮必有的鐘樓、橋樑、噴泉…融入了巫術、機械等要素,也讓一個神秘的奇幻小鎮就在讀者的面前展開,而妖精、戲劇與小男孩的面具冒險所燃起的故事火花也在小男孩與哥哥相遇後到達了高潮,特別是在闔上書本後,那些富有想像力的奇幻畫面還在腦海裡盤旋不去。

 

【內容簡介】

做自己,不要怕,你可以從這本書得到力量……

不允許「表演」的城市裡,戴著面具的妖精劇團悄悄來臨

「狐狸雖然小,比你的體型更小。可是狐狸從來不會垂頭喪氣,演員也不會。要抬頭挺胸,朝著目標前進……

女巫葛拉芭收養了許多孤兒,她要孩子們稱呼她為「奶奶」,自己卻將他們當作工具使用,連名字都懶得記住,只除了年紀最小的羅尼。羅尼是葛拉芭最特別的孩子,因為她認為羅尼和他失蹤的哥哥一樣,擁有「變身」的天賦……

妖精劇團的到來讓平靜的小城掀起一股風波,鎮民們滿心期待又幸災樂禍,因為在這裡,「演戲者」可是犯法的。羅尼在幫葛拉芭跑腿的途中經過開演的妖精面具劇台,他忍不住買了票進場。妖精絢爛的表演讓羅尼盯得入迷,他甚至爬上舞台和妖精一同演戲。當羅尼戴上扮演巨人用的面具時,他覺得自己彷彿成為真正的巨人,不再害怕老女巫的控制。妖精邀請羅尼加入他們的巡迴表演,他也在妖精身上找到在女巫家中不曾有過的歸屬感。
羅尼逃出了女巫控制的家,和妖精開始了躲躲藏藏的演戲生涯。這時候妖精告訴羅尼,他們正尋找羅尼下落不明的哥哥。大洪水即將淹沒這座城市,只有羅尼的哥哥有資格戴上最古老的面具,阻止即將爆發的災難。羅尼能夠在洪水來臨前找到哥哥嗎?還是他將發揮天賦,代替哥哥戴上連妖精也駕馭不了的面具?
機械與魔法構築的舞台優美得如同古老寓言,又嶄新得令人驚奇不已。妖精睿智的箴言告訴你,必須有夠強壯的心靈才能戴上面具,阻止災難降臨。面具背後承載的不是虛假或膽怯,而是最真實強大的溫柔!

【作者介紹】威廉.亞歷山大(William Alexander
2005年以短篇小說〈The Birthday Rooms〉得到卡爾維諾獎提名,並且入選多次年度科幻、奇幻、恐怖小說,第一本長篇作品《面具男孩與妖精劇團》即獲得2012年美國國家書卷獎。
亞歷山大自言寫作風格受到諸多奇幻大師的影響,像是《地海傳說》作者娥蘇拉.勒瑰恩、柯南.道爾和蘇珊.庫柏等。《面具男孩與妖精劇團》甫出版就震驚文壇,娥蘇拉.勒瑰恩對這名新人讚許連連,魔幻經典作家彼得.畢格也盛讚:「此書是個一擊必殺之作!」
亞歷山大目前在明尼亞波里藝術與設計學院擔任兼任教授,同時研習戲劇、民俗學與英語文學,目前他仍然不歇筆的創作,準備帶給讀者更多融合古典藝術、妖精和人類的魔幻故事。

 

 

P.S.感謝小麥田出版提供試讀的機會。

Author: 蒼野之鷹∣Starryeagle

閱讀與寫作者。 撰寫「原創言情小說、書籍」心得等文章。

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