■親情類小說心得

【溫馨感人的死亡告別式,祖孫情】–《爺爺每年的環法簡訊》卡洛琳‧佛瑪勒

爺爺每年的環法簡訊  死亡在書中的83歲老人喬治眼中,不是一場即將落幕的悲劇,而是一場正在冒險的告別式,為什麼會那麼說呢?因為這名83歲的老人家和他的76歲的老鄰居夏勒正要準備結伴而行度過一趟開車環法之旅,一切起源都是為了實現一名小男孩的夢想和向最後的人生做個致敬,才催生這趟幾乎可以說是不可思議的不老族長征記,可是書中最溫馨動人的莫過於喬治與孫女艾黛兒在環法之旅期間,透過分享彼此生活與環法遊記的簡訊往來。

 

在英國倫敦片廠實習的艾黛兒受到母親的委託,負責在母親待在秘魯的兩個月期間,隨時注意住在鄉間的外公狀況,但是她沒有想到的是,第二通關心電話為她的人生帶來了不一樣的變化,起初她覺得奇怪的是為什麼待在鄉下的外公電話聲音傳來疑似汽車導航的聲音,然後一聲碰的噪音後,外公的電話就失訊了,後來她一直不斷撥打電話,才終於接通了,外公喬治心虛地告訴孫女,他正在環法之旅的路上,而異聲是剛才不小心撞車了,這讓艾黛兒在驚訝的同時,也向分離十年未見的外公訂下了每天一封簡訊的報平安要求,她希望每天知道外公過得好不好?人在那裡旅行?但沒想到的是,這對祖孫就因為簡訊往來,讓原本逐漸遺忘的親情醒來。

 

艾黛兒曾經問外公「為什麼要環法?」,喬治的回答也很妙:「因為我們想這麼做。」但是他沒有說出口的另一句話是自己不想要坐在扶手椅上等死,他已經在同一個地方待的太久了,老化、疾病陸續上門找上他,他的女兒芳思華姿為了照顧他已經感到很疲累,而他為了女兒強撐著一口氣活下去也感到疲倦,他的生命已經來到盡頭,只是掛念著女兒而無法輕易地放手,這時候被失智症纏身的鄰居夏勒找上了他,想要一同去實現兒時的環法夢想,這給他一個可以向自己的人生舞台做最後巡禮的機會,一個可以笑著離開的機會。

 

我很喜歡書中外公喬治與孫女艾黛兒互通簡訊的片段,看著喬治為著能夠告訴孫女他此刻很好和身處何處的簡訊語法傷透腦筋,而艾黛兒與外公的簡訊交流從冷淡回覆到分享自己現況和片廠實習情況的點點滴滴讓人覺得很溫馨動人,或許有太多的原因和理由,讓我們與自己親人疏離,但那是因為我們缺乏了共同的話題,而在這趟喬治的環法之旅,他藉著分享環法旅程遊記的簡訊讓自己與孫女再次搭上線,讓最後的旅程有了更美好的分享經驗。

 

放下書後,心有所感地想著,人終將一死,但在生命的最後時刻,我們又能為自己做些什麼,來向人生舞台以及自己做出最後的致敬演出。

 

◤延伸閱讀◥

【推薦】

無法為生命增添日子的時候,就必須為日子增添生命《沙灘上的小腳印》安朵芬朱莉昂

在湯裡放鹽,愛裡放責任《紅嬰仔》簡媜

與父親再次相遇《流放的老國王》阿諾.蓋格

為什麼連幫我一下都不願意…–《被放逐的孩子》珊蒂.瓊絲

愛與寬恕的故事《哭泣的樹》娜欣.拉克哈

撲朔迷離的家族秘史《被遺忘的花園》凱特.莫頓

令人動容的浪漫童話《那些我們沒談過的事》馬克.李維

 

【其他】

仰望夜空裡的希望《向星星許願,向月亮祈禱》中村航

何者為真?何者為假?《捍衛雅各》威廉蘭迪(William Landay

幸福始終掌握在你的手裡300%的幸福》許道依

一位母親的少女情事《離家出走的女兒》喬治畢夏普

為未來認真地活出每一天,為過去的一切學會釋懷《活著aftermath》哈洛.蓋聶 & 莫妮卡.拉屏 (Harold Gagne & Monique Lepine )

誠摰動人的告別日記《來不及陪你長大》黛娜.坎納迪

沉重與輕盈,相伴而行的時光《死亡的益處:失去父母,是我們二度成長的機會》珍.賽佛博士

愛的深度,超乎我們的想像《為了你,什麼都可以》提耶希柯恩

寬恕,也是一種救贖《來不及說再見》試讀艾拉摩利

所有的一切都將隨著時間的流逝,而逐漸被人遺忘《晚安,親愛的》試讀英格佛利曼森

原諒,是唯一的答案嗎?《順流而下》試讀約翰哈特

我心愛的小陌生人,希望妳能永遠留在我的身邊,永遠不離去《彼岸的女兒》試讀瑪格麗特列羅

聖誕節的奇蹟《聖誕毛衣》葛藍.貝克

愛與遺忘並行時,我們該怎麼辦《金魚度假去:一部關於失去的回憶錄》派蒂.鄧恩

我對妳們的愛永不止息,永永遠遠……–來不及告訴女兒的事》伊莉莎白.諾柏

向悲傷,笑一個《爸爸,我們去那裡?》尚路易.傅尼葉

 

【內容簡介】

  一年一次,只要接到簡訊,

   我就又是爺爺懷裡的小女孩。

   「生ㄖ快ㄌ,ㄞ黛ㄦ——ㄞㄋㄉ爺ㄝ」

   (生日快樂,艾黛兒——愛妳的爺爺)

   為了向孫女報平安,老先生從ㄅㄆㄇ開始學發簡訊,

   每一天,83歲的老喬治在環法的路上告訴孫女當天發生的事,

   也讓這趟旅程成為他們再次珍惜彼此的第二次機會……

  喬治(Georges)是個八十多歲的老人,自知來日無多。阿黛兒(Adèle)是喬治的外孫女,二十多歲,目前在英國片廠實習。祖孫倆已經十多年未曾相見。但是這天在片廠,正在拍攝最後一場殺青戲時,阿黛兒收到了一封令她又驚又喜的簡訊。是喬治要祝賀她生日快樂的簡訊。唯一的問題是,喬治已經在數日前過世了……

  整個故事要回溯至一個月前。平時獨自照顧喬治的法蘭絲瓦(Françoise),也就是阿黛兒的母親,決定要去祕魯兩個月透透氣。於是她將喬治托付給鄰居查理(Charles)以及泰瑞思(Thérèse)夫婦,並且交代阿黛兒每日打電話向外公請安。

   而平日感覺自己被女兒管東管西的喬治哪肯放過這個好機會,便和查理計畫要來一趟環法之旅。而泰瑞思十分支持查理和喬治一起開車出遊。計畫看似順利,哪知道阿黛兒一通電話,又讓喬治陷入焦慮,深怕法蘭絲瓦知情後,立刻回來阻止他。

   後來,喬治將自己的旅遊計畫據實告知阿黛兒。阿黛兒起初有點兒錯愕,但礙於自己的工作,便和外公約法三章。她要喬治每天都必須用手機發簡訊告知自己的所在地點以及當日行程經過……就這樣,喬治從簡訊門外漢,逐步透過傳簡訊和外孫女串起了中斷多年的祖孫情。

 

【作者簡介】 卡洛琳‧佛瑪勒(Caroline Vermalle

   一九七三年,卡洛琳‧佛瑪勒誕生於瓦茲省,她是一位旅行家,醉心於改變生活環境、探險以及電影,為戰鬥機飛行員與珍本收藏者之女。她於八歲時模仿阿嘉莎.克莉絲蒂之寫作風格,開始創作首部短篇小說。十七歲時,她已經參與導演多部短片,並於全國電影劇本競賽中獲獎。

   她於十七歲離家之前,與父母及兩位兄弟(其中一位成為電音藝術家Janski Beeeats)搬家十來次。隨後她於巴黎高等電影學院取得學位,專長電影劇本創作。接著她於二十一歲時遷居倫敦。她在旅英期間受雇於BBC,工作上循序漸進並成為公眾紀錄片之助理製片。她於BBC工作期間,有幸接受多位好萊塢電影劇本大師之訓練,得以學習美式的「說故事」藝術。

   二○○八年,她搬到巴黎並產下一子。三十五歲那年,卡洛琳‧佛瑪勒出版她的第一本小說《爺爺每年的環法簡訊》,獲得二○○九年新秀獎及二○一一年科歐諾兒童文學獎桂冠,不但譯成多國語言版本且成為德國暢銷書。接著出版《Nouvelles Contemporaines, Regards sur le Monde (Livre de Poche Jeunesse, 2012) 以及《L’île des Beaux Lendemains(Belfond, 2013)

   卡洛琳全家一同還遊世界,歷時八個月之後,她定居於大西洋岸的旺代省,即其致力以法文與英文創作小說之地。她與愛好歷史文學之南非建築師萊恩‧馮‧魯本於二○○六年成婚,他目前是她部分英文作品之共同作者。

 

原文書名:L’avant-derniere chance

原文作者:Caroline Vermalle

 

 

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