狄更斯與祖德  本書是很厚實的大塊頭小說,故事主線在狄更斯與他的情人特南在一次搭乘火車失事後展開,由狄更斯和威爾基.柯林斯主演追尋亡魂祖德旅程為主,這趟旅程遠比想像中的來得活靈活現,它以威爾基.柯林斯的角度勾勒出狄更斯略帶點偏執性情、風流情史以及狄更斯在事故後感受到的火車幽魂纏繞,迫使他的整個心思都被已宣告死亡的亡魂祖德所圍繞,也讓狄更斯不惜生命地帶著好友威爾基.柯林斯和警探深入維多利亞時代最惡名昭彰的倫敦東區,一探倫敦最黑暗區域。

 

在展開「暗夜尋訪祖德先生的探險」旅程裡,會在書中先瞭解到狄更斯的文壇情史八卦,那就是他與女演員特南的秘密情史,相傳兩人間情人關係長達十三年,而他的正妻凱瑟琳則是收到原本要寄給情婦特南的手鐲,在向丈夫控訴無效後,被迫公開向丈夫情婦道歉,還被狄更斯逐出了家門,後來凱瑟琳待字閨中的妹妹喬安娜被姐夫狄更斯升格代理配偶,負責替姐夫打理家中的大小雜事、舉辦宴會和照顧孩子,結果可想而知,喬安娜成了新一波的狄更斯情人傳聞對象,這時,狄更斯的反應,是馬上找來醫生為喬安娜做檢查,再由醫生宣告喬安娜仍是完壁之身,以打破不實的謠言。

 

以曾經和狄更斯同事的作家柯林斯來描述出關於狄更斯的火車事故後遺症和來自同業對於其他成功作家的嫉妒是再適切不過,因為柯林斯的弟弟娶了狄更斯的女兒,自己也是狄更斯的合作夥伙之一,無疑可以比其他人更接近狄更斯的秘密,但是狄更斯與祖德在地底城的接觸,卻也為柯林斯帶來新一波的威脅,首先是退休的菲爾德探長找上他,要求他協助找出祖德的下落,來將這名英國史上被宣告死亡的頭號通緝殺人犯給繩之於法,當然基於自身安全考量,柯林斯的第一反應是否決對方的提議,可是神通廣大的菲爾德探長早把他的私生活給查得一清二楚,他的兩名女人和鴨片癮都成為對方掌握他的理由,他不得不低頭成為對方在狄更斯身邊的探子,然後在心不甘情不願的情況下,看著狄更斯在英格蘭、蘇格蘭展開成功的朗讀作品巡演,而祖德在這場巡演過程裡,以帶點靈幻的感覺現身,柯林斯在狄更斯的巡演現場看見祖德拿著刀刃向他凶殘揮動。

 

後半段的故事,演變為兩位作家的角力,從各自作品、祖德幽魂、私生活秘密、埋藏在彼此心中的不為人知秘密,甚至發展到殺鬼、殺人等情節…都成了兩位作家競技的舞台,有才華和讀者緣的狄更斯在自己的晚年大放異彩,讓他游走於倫敦東區黑暗角落和自身作家驕傲之間,而與其合作的作家搭檔的柯林斯也不遑多讓,以私生活的靡爛來成就作家生活,地底城的煙館為他帶來更多的虛幻世界美感,兩個女人間的爭愛戰爭,後來成為他最重要的靈感來源。

 

這是一本很精采的懸疑小說,作者將狄更斯的火車事故後遺症、鴨片煙鬼作家柯林斯的嫉妒、半人半角形象的祖德幽魂故事,結合維多利亞時代倫敦東區黑暗面和文壇八卦的風起雲湧,虛構了一個近似真實的作家寫實錄和倫敦的潛在殺機,同時也讓作家的風采和天空行空的亂七八糟想像也成為書中另一個吸晴的地方,就算得花上幾天的時光閱讀它,我也覺得心甘情願,雖然它的確是很厚的一本書,但好書就是值得花時間去閱讀。

 

註:以下人名/時代背景資訊來源為維基百科

1.書中的狄更斯全名為「查爾斯•約翰•赫芬姆•狄更斯(Charles John Huffam Dickens181227日-187069日)」,最著名的作品為「《孤雛淚》、《雙城記》、《塊肉餘生錄》、《小氣財神》…」,他曾在186569日遭遇重大火車事故,當時他所在的火車車廂懸在空中,並未隨著其他車廂墜入河中,使得他得以逃生,但火車事故卻在他的心中留下驚恐陰影,影響他的精神狀況。

2.威廉·威爾基·柯林斯(William Wilkie Collins182418日-1889923日),英國的著名小說家,劇作家,短篇故事作者。其代表作為《白衣女人》與《月光石》,他的作品在維多利亞時代取得很大成功,很受市民的歡迎,後來被認為是推理小說的先驅者之一。

柯林斯的弟弟查爾斯·奧爾斯頓·柯林斯娶了狄更斯的小女兒,而狄更斯去世後,柯林斯作為顧問幫助狄更斯的妻妹喬吉娜·霍卡斯編撰了狄更斯的信件選。

3.英國的維多利亞時代(英文:Victorian era),前接喬治王時代,後啟愛德華時代,維多利亞時代後期是英國工業革命和大英帝國的峰端,與愛德華時代一同被認為是大英帝國的黃金時代。它的時限常被定義為1837-1901年,即維多利亞女王(Alexandrina Victoria)的統治時期。

 

【作品簡介】

 丹.西蒙斯考據狄更斯和威爾基.柯林斯生平,充分發揮想像力與敘事能力,活靈活現地描繪維多利亞時代的倫敦東區與文壇八卦,讓狄更斯生前最後五年及其小說遺作更顯傳奇。

 

1865 69日,世界最知名的作家狄更斯偕同情婦愛倫和她母親自巴黎返回英國。他們搭乘的火車在途中意外翻覆,七節頭等車廂中有六節墜入河谷深淵,僅有一節倖免於難,也就是狄更斯一行人乘坐的那節。狄更斯在這場意外事故中與死神擦肩而過,但從此變了一個人。儘管他在事故現場英勇拯救生還者,自己卻慢慢步入瘋狂,因為他執意追蹤某個他認為該為那起事故負責的人:一個只留下姓氏祖德的幽靈人口。

 

 狄更斯徵召好朋友威爾基.柯林斯加入追蹤行列。他們一起深入地底城,走進倫敦地底暗影幢幢、律令不行的地窖與墓室;據說祖德在這裡一呼百諾,號令一群被洗腦的追隨者。威爾基的鴉片癮頭日益加重,他對狄更斯的妒意也愈來愈深,加上協助他們的警探被殺,他不得不面對一個駭人的可能性:狄更斯真的敢殺這個神秘如魅影般的祖德嗎?

 

延伸閱讀「懸疑/犯罪小說」連結

【單行本】

【犯罪謀殺小說,求愛不得】--《一個好女人》英格麗特.諾爾

【懸疑小說,核爆】--殺器官》伊藤計劃

【末世預言,疫病vs大火】--《反轉四進制》費德瑞烏勒森

【懸疑小說,遺忘悲傷後的重生】--《琥珀的憤怒》娜塔莉海恩斯

【韓國恐怖懸疑小說,復仇與守護攻防戰】--《七年之夜》丁柚井

 這次,由你來決定結局--《甜食控》伊恩.麥克尤恩(Ian McEwan

 007 西非歷險記--《獨角戲》威廉.波伊

自我放逐,是為了得到救贖--《無名偵訊師》馬克.艾倫.史密斯

【恐怖懸疑小說,殺手愛情故事,倫敦】--《闇影夫人》向達倫

【犯罪小說,東京近郊囚禁命案】--《野獸之城》譽田哲也

破冰而出的復仇天使--《雪中第六感》彼得霍格

我們是朋友,亦是敵人--《你回來的時候》艾琳凱莉

傷痛與愛並行的成長--《天才鎖匠》史蒂夫.哈米爾敦

誰才是真正的行善者--《虎迷藏》費歐娜.麥克法蘭(Fiona McFarlane)

以生命為籌碼的遊戲競賽--《遊戲》安德斯德拉摩特

迷失的青春迷宮--《最後的目擊者》金柏麗馬克奎特

敬,人前人後最真實的自己-- XO》傑佛瑞.迪佛

想活命,就得自我覺醒--《快逃吧!惡女》亞歷克斯.麥考利

找到活下去的力量--《少女的悲劇》凱琳.史勞特

散落秋意的妖精傳說--《別告訴任何人》珍妮佛麥瑪洪

沉淪裡的希望之光--《烏鴉的拇指》道尾秀介

謊言與真實交織的謎宮--《別相信任何人》S. J. 華森

毀滅世界的不是科技,而是貪婪與野心--《冥核》葉淳之

【韓國恐怖懸疑小說,復仇與守護攻防戰】--《七年之夜》丁柚井

 

【行李箱男孩系列】

【犯罪小說,多重主線,歐洲】--《行李箱男孩2:消失的塔瑪斯》琳恩卡波布、安奈特斐瑞

守護生命,是我活著的意義--《行李箱男孩》琳恩卡波布、安奈特婓瑞斯

 

【黑道犯罪小說系列】

【黑道犯罪小說-首部曲,陰謀驚悚,瑞典】--《黑道出版公司》亞歷山大瑟德貝里

 【作者介紹】 丹.西蒙斯(Dan Simmons)

 1948年出生於美國伊利諾州。長篇小說處女作《迦梨之歌》一舉為他拿下1986年的「世界奇幻獎」、《腐肉解饑》接連摘下恐怖類型最高榮譽「布蘭姆•史托克獎」、《軌跡》雜誌讀者票選獎恐怖小說類,以及「英倫奇幻獎」的桂冠。《海柏利昂》及《海柏利昂的殞落》雙料榮獲「雨果獎」。《極地惡靈》獲選為亞馬遜 2007 年度最佳科幻/奇幻小說。另著有《閃憶殺手》、《山之魔》。

 兩屆雨果獎得主,星雲賞、軌跡獎、世界奇幻獎、史托克獎、世界恐怖作家協會獎等諸多大獎得主,得獎作品不計其數。

 多部小說正在改拍成電視影集與電影。《極地惡靈》被AMC買下改編權,預計接在《陰屍路》影集之後播放。

 從恐怖出道,跨足類型與主流文學。《海柏利昂詩篇》奠定科幻界的至高名聲。

 跨足歷史、間諜,冷硬派推理、動作冒險等類型,一出手便獲得讀者與評論家好評,被盛讚為「跨足眾文類之上的作家」(A Man for All Genres)。

 作品風靡全世界,被視為多才多藝、視野宏觀的全能作家。

 

註:

1.感謝商周出版給予試讀的機會,本書預計2015.10月上市。

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蒼野之鷹

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