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4★不錯【人生百態,孤寂老年】–《生活是頭安靜的獸》伊麗莎白•斯特勞特

生活是頭安靜的獸  《生活是頭安靜的獸》是亨利與奧麗芙這對老夫妻帶點黯淡和無法抹煞淒涼的人生故事,他們的人生縮影像是由中年步入晚年裡的孤寂歷史,周遭認識的人出現過外遇、過世、被人拋棄、憂鬱症等問題…,就連他們的兒子也選擇過二次婚姻、扔下父母改居異地,只留下中風的父親亨利與對兒子感到痛心的奧麗芙,看到這裡時,可能會覺得這是一個很抑鬱的故事,但人生不就是這樣,與無數的人交集裡,一次次在自己的生活裡感到寂寞,然後一次次選擇走入其他人的世界,試著找到可以安撫心中的寂寞野獸,而書中比較特別的就是將這一點擴大,讓孤獨和愛的議題融入老夫妻周遭人們的生活,並讓每個出場人物故事逐漸拼湊出一副人生百態的情感衝擊。

 

人最怕孤寞終老,偏偏這幾乎成了人生的無可奈何選項,像小說裡的藥劑師亨利最快樂的時光,不是和妻子相處,也不是養育兒子成長,是和一名藥房收銀員丹尼絲的工作相處時間,而這名丹尼絲年輕早婚,只是丈夫被友人誤認為鹿開槍打死,成了一名落寞的寡婦,兩人之間就出現曖味不明的情感糾纏,但是亨利已婚,也不願意出軌放棄妻子,就讓曖味情愫繼續流轉在兩人身邊,享受著這樣無法明說的心動,直到丹尼絲和他人結婚,至於亨利的家庭生活,成為一種可有可無的選項,他催促兒子早點結婚,引來兒子說:「為什麼要別人都成雙成對地結婚?為什麼人都不能獨自活著?」

 

孩子有時候會為了逃離家庭,選擇遠走高飛,像奧麗芙兒子在第一次婚姻時娶了一個她不喜歡的媳婦,跟著第一任妻子去到加州居住,之後離婚再娶第二任帶著兩個小孩的妻子,同樣迎來奧麗芙的不諒解,不懂兒子為何不讓她介入他的世界,還選擇一個帶小孩的女人,結果在兒子要求她短期幫忙照顧孩子後,兒子才吐露真心話,他要母親過來,只是想讓妻子看看母親,他一直無法接受母親多變的個性,奧麗芙只好在兒子要上班、媳婦要照顧孩子的情況下,讓媳婦幫忙叫車,自己狼狽帶著與兒子隔閡嚴重的心結,回到有中風丈夫在的老家。

 

書中的人生百態是一種無可奈何和人生迷惘的場景,像酒吧彈琴的鋼琴演奏者安琪拉,透過喝酒才決定和二十二年來一直有情感糾葛的鎮上第一位市政管理委員(已婚)要求兩人以後不要再見面,而安琪拉最難過的是,自己未婚和已婚男人糾纏,自己的母親也曾把身體賣給男人;奧麗芙女性朋友為某個女人在高中畢業那個夏天和自己丈夫有過關係感到受傷。

 

本書出場人物不是在失婚、失愛、與家人產生隔閡,就是在中風、死亡道路上前進,幾乎沒有一個人是擁有幸福感,他們人生除了背負年老問題外,生活上的跌跌撞撞早已磨平年輕時期熱情,但每個人還是過著一樣的日子,他們找相伴一生的伴侶、生下孩子、養育孩子、接受孩子離巢、與特定對象保持曖味心動感、對相處已久的伴侶感到不滿或是送走過世的朋友及家人…,這也是本書最特別的地方,它讓無數的短篇故事圍繞著亨利與奧麗芙展開,迫使在不同人身上發生的意外和感情衝擊一層層堆積起來,最後在奧麗芙抉擇撫慰孤寂對象那一刻,刻畫出一種帶點挫敗和無奈的感傷。

 

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【內容介紹】

生活是頭安靜的怪獸!

她來這兒,是希望在別人的悲傷裡,看到自身生活的一絲光亮,照進自己那黑暗的囚牢。

 

★改編為HBO迷你影集,一舉囊括8座艾美獎。

★榮獲2009年普立茲小說獎

★被《今日美國》《華盛頓郵報》《華爾街日報》

等多家媒體評選為當年「年度好書」

 

安靜的亨利與潑辣的奧麗芙是一對脾性迥異的夫妻。當身為藥劑師的亨利開始僱用丹尼絲後,那幾乎是亨利一生中最快樂的時光。而這一切,奧麗芙都看在眼裡,她以一種不動聲色的怒意,煎熬著亨利與唯一的兒子。

 

但奧麗芙卻早在更早時候,就囚禁了自己,在父親以手槍了結自己生命時。她冀望兒子,兒子卻一再逃離,而當亨利中風,在養老院過世,有個念頭開始盤踞著她,「我一定要速戰速決。」奧麗芙指的是死這件事。

 

在看似平靜無波、微不足道的日常裡,底下卻湧動著我們每個人都曾有的,無從被聆聽的悲傷、難以下嚥的苦澀,以及像是被無數片木頭扎進心頭的疼。在伊麗莎白‧斯特勞特以13則短篇的巧妙安排下,探討,探討愛情,親情,死亡,憂鬱症,躁鬱症,外遇等議題。

 

生活有時是地獄,但人與人之間的需要與被需要,愛與被愛,都給了我們在人世間的一個位置。一如小說的結尾「他們倆在一起,奧麗芙腦中浮現兩片緊貼的瑞士乳酪,兩者各自攜帶來多少空洞──那空洞,就如同生活奪去了人們所擁有的東西。」

 

★「行文雅致,不斷累積的情感深具震撼力,作者成功塑造出女主角這個潑辣、討人厭但又令人著迷的人物。——普利茲獎授獎辭

★「隔閡、孤獨、喪失和愛的主題在書中反復出現,易讀而又無法忘懷,其文學技巧和情感的力量令每一位讀者震驚。」——《出版家週刊》

 

【作者介紹】伊麗莎白•斯特勞特(Elizabeth Strout,)

美國當代作家。1998年,出版長篇處女作《艾米與伊莎貝爾》,獲《洛杉磯時報》最佳首作獎,以及《芝加哥論壇報》文學獎,並入選「柑橘獎」決選及「筆會/福克納獎」。2006年出版《與我同在》,登上全美暢銷榜,入選美國獨立書商協會選書。第三部作品《微不足道的生活》(Olive Kitteridge)獲2009年美國普立茲小說獎,不但席捲全美暢銷書榜,原著並被改編成HBO影集《愛,當下》(2014年)

 

P.S.

1. 感謝寶瓶文化給予試讀的機會。

2.本書預計20169月上市

3.原文書名:Olive Kitteridge

Author: 蒼野之鷹∣Starryeagle

閱讀與寫作者。 撰寫「原創言情小說、書籍」心得等文章。

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