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【青少年/奇幻小說,紅皇后系列】–《紅皇后》維多利亞‧愛芙雅

紅皇后《紅皇后》首部曲是一部令人驚豔的青少年奇幻小說之作,我很久沒有看過如此生動卻充滿剌激與背叛意象的奇幻小說,特別在本書裡平民女孩與王子間的愛情故事不再是重要的主角,變成了你爭我奪的反革命之戰,因為雙方的血統分屬於下等人紅血人和充滿奇幻力量的銀血人,而這兩個種族的關係就像是平民與貴族,平民身份的紅血人總是飽受銀血人的欺淩和面臨紅血人孩子一旦滿十八歲就得被銀血人送上戰場的生離死別的痛,至於書中的女主角梅兒則是變種,她的力量在這兩個種族之上,這讓她在成了被銀血人俘虜的觀察體後,開始搖擺於愛情與民族大恨之間,她不知道自己是該乖乖選擇當個傀儡銀血女孩還是勇敢地為紅血人長期以來遭受的欺淩復仇。

 

成為銀血人扶持的假貴族小姐之前,梅兒只是快滿十八歲的少年,她的三名哥哥分別在十八歲時就上了戰場一去不回,剩下唯一的妹妹吉莎則靠著縫紉手藝來養活全家,而她則是成為家人眼中最不齒的小偷,她很常出沒在人潮眾多的地方,享受著快速從其他人的身上竊取財物,直到她為了想籌備朋友不被徵召的逃難費用,不幸讓妹妹以小偷現行犯被抓到,當場就被警衛舉起槍柄用力將她用來縫紉的小手砸碎,才讓她像是逃離一般,走到一間酒吧進行扒手行為,這成了她的人生轉折點,因為扒到一名大方給錢的酒吧客戶,讓她隔天就被皇室傳喚為侍從,並在皇室的立后大會上爆發了閃電力量,就此被銀血皇族當做囚犯般看守起來,並要求她與二王子訂婚。

 

王儲卡爾是梅兒遇到的酒吧客人,而二王子馬凡則是她被迫訂婚的未婚夫,兩名男孩都給她帶來不一樣的感情悸動,其中對於卡爾的感覺強烈遠勝於二王子,只是雙方都同時與其他人訂了婚,但是卡爾對於她的不尋常關心成為揮之不去的曖味想像,同時猩紅親衛隊的反銀血人革命人士也找上她,要她與早已背叛的二王子聯手將銀血人皇室打挎,可以說她成了中間人,一邊是悸動的愛情,另一邊則是反革命之路,可惜當她做出決定時,也正是背叛開始反蝕眾人的開端,而她則在無奈之下成為其中最重要一枚棋子,影響著紅血人與銀血人這場已然開打的染血大戰。

奇幻小說裡有時候會出現為了愛可以犧牲一切只為愛情的橋段,就覺得圍繞在梅兒、卡爾、梅凡三人間的愛情正常多了,因為在他們的心中愛情仍遠遠比不上長久以來的信念,像梅兒在旁人的說動下以為王儲卡爾終究會為了自己背叛父親,結果卻是卡爾可以嘗試著救她,卻無法違背自己的父親,而一直與她手牽手說要聯手背叛皇室的未婚夫才是真正愛情騙子,他的行為表現出喜歡她,但實際作為是把她當作好拐騙的棋子,也正是如此,這三人的信念最終也讓他們各自走上或敵對、或分道而馳的選項。

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【內容簡介】

自古以來,血液的顏色決定了人的貴賤:銀種人壟斷超能力,身兼統治者與神祇,紅種人則被勞役、兵役壓得世代不得翻身。

 

一無所長的梅兒是個連紅血族人都瞧不起的小偷,直到那一天,正在行竊的梅兒被變裝出巡的王子卡爾逮住,能夠操縱火焰、金紅色雙眼也溫暖如火的卡爾,暗中安排走投無路的梅兒進入皇宮「太陽殿」工作,就此改變了她,也改變了這個世界的命運。

 

在甄選能力最強的少女與王儲結合的「立后大會」上,梅兒意外被捲入競技場,危急之際,竟施展出紅種人不應該擁有的超能力!為了隱藏她這個「不可能的存在」,國王逼她假扮成失蹤多年的銀血公主,還強行將她許配給卡爾的弟弟梅凡。

 

梅兒原本痛恨這虛偽的婚約,卻發現卸下尊貴威儀的梅凡與自己十分相像,他長期活在優秀兄長的陰影下,學會洞察人心、同情弱者,與生來就是皇位繼承人的卡爾不同,梅凡完全理解梅兒在皇宮中格格不入的痛苦。

 

兩位銀血王子,既是她最親密的感情支柱,也是殘暴政權的殺人機器,無論梅兒選擇誰,都辜負了另一人,也背叛了紅血族人。更重要的是,她已深陷皇權鬥爭的暴風眼,更成為紅種人革命組織「赤紅衛隊」最關鍵的一步險棋。還要改變多少,還要失去多少,已經由不得她選擇……

 

【作者介紹】維多利亞‧愛芙雅(Victoria Aveyard)

美國奇幻小說作家,在麻州小鎮出生長大,獲得南加州大學劇本寫作學位後,以年僅22歲之齡完成處女作《紅皇后》,引人入勝的寫作技巧、生動鮮明的角色塑造,加上有如融合《飢餓遊戲》、《決戰王妃》和《冰與火之歌》的精采情節,讓她一鳴驚人,不但美國版首刷即高達25萬冊、攻占《紐約時報》暢銷排行榜冠軍、迅速售出21國版權,更榮獲2015 Goodreads最佳處女作獎,以及獲得Goodreads最佳青少年奇幻和科幻小說獎提名,Goodreads網站有超過10萬名讀者給予平均4顆星以上的超高評價,環球電影公司也即將改編拍成電影,由《分歧者》系列製片普亞‧夏巴席恩和《絕命毒師》編劇珍妮佛‧哈奇森等超級陣容攜手打造,備受期待。

《紅皇后》系列預計將發展成四部曲,目前已推出第二部曲《玻璃劍》(Glass Sword)以及前傳《殘酷之冠》(Cruel Crown),本本也都既叫好又叫座。

 

原文書名:Red Queen

P.S.

1.感謝皇冠文化給予試讀的機會。

2.本書預計20164月上市。

Author: 蒼野之鷹∣Starryeagle

閱讀與寫作者。 撰寫「原創言情小說、書籍」心得等文章。

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