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4★不錯【遺產風雲,黑色喜劇】–《我繼承了一座莊園》保羅.托迪

我繼承了一座莊園   我繼承了一座莊園  《我繼承了一座莊園》是艾德繼承家族遺產的人生故事,他好不容易等到父親過世了,準備要過著比前半輩子更混吃等死的日子時,才發現他原本以為是金山銀山的財富早已在幾代人無止盡的揮霍下,成為一場泡沫美夢,他能得到的只有負值債務,再加上父親情婦不請自來與他同住、債務問題引來覬覦遺產的落井下石之人,都迫使他從不知世事的大少爺變成想抓住最後一絲希望的平常人,最後當他從不切實際的遺產夢醒來時,他才明白沒有付出努力的人生是無法帶來快樂與成就感,也讓他下定決心,從此之後他要重組自己的人生,確切地掌握住真正屬於他的人事物。

 

書中的主角艾德生來就是為了享盡祖先遺留下來的財富,然後過著旅遊、花錢的自在悠閒日子,這是他們家族幾代人以來不可思議的生活習慣,所有的家族財富全數託管其他人經營處理,而他們不過問財務或是經營狀況,只在需要用錢時,向經營人索取金錢,然後覺得錢自然會愈滾愈多,當然這種錯誤的觀念,養壞了賽門茲家族後代子孫,讓一群含著金湯匙出生的子孫們只想過著無所事事、奢華安逸的日子,卻不想過著奮鬥寫下自己歷史的人生,就讓這個家族的衰落成為必然的下場。

 

艾德繼承的莊園側寫 (摘錄書中內容)

這宅子的確是他的家,是他一個人的家。他沒有近親可以共用府邸,沒有姊妹,沒有兄弟,沒有妻兒。在他眼前的府邸像懸崖一樣,壯觀的正面由灰色石材組成,穿插著無數的窗戶,中間還有個柱廊點綴。府邸的前方頂端是白色大理石圓頂,看起來很像是從羅馬或佛羅倫斯空運來的。

 

  府邸後方是四公頃的湖,水邊的杜鵑花開始綻放。錦簇的紅色、粉色、乳黃色花團,倒影映照在平靜的湖面上。湖的後方是森林,圍繞著府邸、府邸的花園,還有府邸周圍的土地,提供很好的遮蔽,免得好奇的外人窺視。這個石灰石與玻璃、鉛與大理石、湖與森林組成的祕密王國,現在沉浸在無雲的春季的朦朧陽光裡。

 

順利繼承莊園的艾德,並沒有得到想像中的安逸生活,反而因為債務積欠和周遭貪婪人的目光,給逼得不知如何是好,他就像是一個初識金錢世界的孩子,知道自己欠錢,卻完全不想看一整疊等待他處理的信件,只想在殘酷現實裡,找尋可以讓自己埋頭在其中不聽不聞的空間,也讓總是談著與父親相識相愛過程的父親情婦愛麗絲夫人,意外成為他的心靈寄託,而青梅竹馬安娜貝拉成為他少數的緬懷往日時光的回味人,但他並沒有得到想像中的平靜,因為他的真實生活還是一場等著他收拾的混亂。

 

看到最後,我想自己喜歡這個故事,喜歡它從一片淒風苦雨之中,放射出不向命運輕易屈服的生命韌性,像書中不堅強、也不勇敢的艾德,傻做著靠別人才能再度翻身的美夢,結果迎來更多人心的背叛,但他並不因此感到憤慨或是想要放棄一切,而是認真想清楚自己想要的事物,然後決然地捨棄不該有的奢想,堅定地重組生活,立下未來應該要努力的目標。

【內容簡介】

父親走後,我一直在等那筆可以讓我一輩子不工作的遺產,

然而,我的人生也浪費在這個等待上,忘了為自己好好奮鬥了……

◎萬本暢銷作《到葉門釣鮭魚》保羅‧托迪人生倒數代表作

◎英國幽默文學「波林傑.人人文庫.沃德豪斯獎」(Bollinger Everyman Wodehouse Prize)得主新作

◎驚嘆連連的黑色喜劇,瘋狂不已的豪門遺產,最後卻讓你掩卷感嘆世事。

 

艾德等著接收他老爸的金山銀山

艾德出生在英國豪門中,向來不管事,被教育成只需優雅地品味生活。父親過世後,艾德覺得處理遺產稅麻煩,便將所有的事情丟給律師,自己在法國逍遙過活。這天,他終於收到通知遺產稅處理完畢,他可以返英接收那座貴族莊園了!

 

結果等著艾德的不是豪華莊園,而是債務!

沒想到,艾德返英後,除了莊園內住進一名陌生老婦讓他備感焦慮外,連律師也說:因為父親的天文債務,莊園保不住了。艾德想力挽狂瀾,天天在銀行間奔波,開始面對現實的世界。這個消息似乎已經傳遍鄰裡,各方土狼皆對這個土豪地產虎視眈眈,無所不用其極想要在艾德最落魄的時候咬他一口。

 

早一步獲得遺產的青梅竹馬跟艾德說:換我來救你了…

面對節節攀升的債務,艾德最後之計就是向他的青梅竹馬,安娜貝拉的建商男友求救。但是,這位建商其實正和會計師、銀行一起磨刀霍霍,打算把這座莊園整個改建成奢華住宅和高爾夫球場。早一步獲得遺產的安娜貝拉這時卻袒胸露乳在艾德面前,跟艾德說:換我來救你了……

 

原來,這一切的盼望,都只是垂死時代的最後掙紮……

艾德常常在想,為何他不能像父親一樣,鎮日在豪宅內散步,於長廊裡喝著不知何時結束的下午茶?為何他不能像父親一樣,順利地接收這些遺產,一樣慷慨的救濟佃農,並且每年春天都舉辦盛大的野雞獵宴?這座莊園,以及這座莊園所代表的時代,那個養育艾德的時代,真的就這樣一去而不覆返了嗎?現在,艾德面對的,又是什麼樣的時代?

榮華富貴盡散,還好,還剩下一股願意為自己打拼的單純。

【作者簡介】保羅‧托迪

1946~2013年,牛津大學潘布洛克學院畢業,主修英國文學。畢業後經營家族企業,雖是文學的逃兵,卻是成功的生意人。六十歲退休之際,卻重新點燃寫作熱情,處女作《到葉門釣鮭魚》造成洛陽紙貴,成為英國文壇最老新秀,除獲得英國幽默文學「波林傑.人人文庫.沃德豪斯獎」(Bollinger Everyman Wodehouse Prize)外,也迅速被簽下28國版權以及電影版權,由伊旺.麥奎格、克莉絲汀.史考特.湯瑪斯、艾蜜莉.布朗特主演。托迪的寫作內容多關注於中東與階級問題,目前已出版著作有《到葉門釣鮭魚》、《樓梯轉角的綠衣女子》、《波爾多夢魘》、《查理桑莫的走騙人生》、《那些你不懂的》(以上皆由貓頭鷹出版社出版)。

P.S.

1.感謝貓頭鷹與張小姐給予試讀的機會。

2.原文書名:The Legacy of Hartlepool Hall

3.本書預計2016.06.09上市

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Author: 蒼野之鷹∣Starryeagle

閱讀與寫作者。 撰寫「原創言情小說、書籍」心得等文章。

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