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【懸疑,人魚家族詛咒】–《人魚之書》愛瑞卡‧史維樂

《人魚之書》《人魚之書》是帶點懸疑感和探索人魚家族詛咒史的回溯故事,人魚家族成員活不過三十歲,下場都是溺水,這對於能夠在水中閉氣十分鐘的人魚家族來說,溺死是一件奇怪的死亡方式,但是受到流傳已久的塔羅牌內埋藏的惡意詛咒影響,人魚家族成員都會招來災害,不論是她們出生或是死亡都會有異象出現,迫使她們一個接著一個在摸索到這個秘密時,都不由自主選擇死亡帶走會禍害到其他家人的厄運,而本書主角是人魚家族的人,他是一名圖書館館員,也是人魚家族後代史中唯一出現的男性,他在接觸到可能是家族秘史的時,便展開了一系列的家族史調查,也將自己帶入了破解家族詛咒的致命危機。

 

如果本書只是圖書館館員的家族故事,可能不夠吸引人,但是加上了詛咒和奇妙的家族天賦(水中閉氣十分鐘),就構成一個極妙的家族史探索記,可是這樣的探索卻帶點驚悚和詛咒,因為一個來自原本該是守護的善意卻在持牌人的恐懼和敵意下轉換成致人命的悲劇家族詛咒,迫使一代接著一代的人魚家族成員相繼走向溺死自己的道路,而引發現代人魚家族之子賽蒙去追尋家族秘史的原因,就在於他收到一本來自二手書商寄出的馬戲團日誌兼記帳本,裡面有著他外婆的名字,讓他在好奇心的觸發下,開始調查母親的女系家族成員故事,意外地發現那些人魚家族長輩都是溺水而亡,怪的是她們溺死日期都是同一天。

 

賽蒙離開人魚之子身份,就只是一個圖書館館員,他任職的圖書館苦於無政府預算的投入,正打算開始裁減員工,這呼應了全球圖書館相繼出現關館潮的現象,讓他在一邊憂心妹妹艾諾拉的習慣性流浪外,還害怕自己將成為失業人口之一,但同時馬戲團裡的人魚伊凡潔林、瘖啞少年阿摩司、塔羅牌占卜師瑞茲科娃的故事強烈地吸引住他的注意力,讓他不自覺將生活重心放在了調查和回溯他們後代歷史上,也形成了兩種不同時空交錯出現的家族成員生活記事,不但描述了他們在當下的時空遇到的困境和情緒起伏,也完整詛咒是如何一代流傳一代的疑點。

 

家族是書中很重要的關鍵點,所有的詛咒由家族建立開始,終於家族成員破解之路,像賽蒙肩負著答應被鱟群溺死的母親承諾,要好好照顧好妹妹,就算妹妹任性地逃離家,他還是默默在家中等待著妹妹回來,可以說只要妹妹的一通電話,他就會馬上伸出援手或是讓她知道他會一直等著她回家,她永遠不會害怕找不到回家的路,只是他的家族天賦是能在水中閉氣十分鐘,也導致他家族中的女人都是在馬戲團工作當人魚,而她的妹妹透過塔羅牌的算牌,窺見了某些秘史,只願在馬戲團當個塔羅牌占卜師,拒絕在外人面前表現出自己也擁有同樣的閉水天賦,這也成為之後他為了破解詛咒,豁出性命去消除最初的詛咒物的原因,因為妹妹是他很重要的人,也是他對於守護家族成員的承諾。

 

我們將家族和家人像錨一樣抓在身上,他們在狂風暴雨中穩住我們,確保我們不會漂流迷失,遠離我們的根源和身分,我們背負著家族在心裡,就像吸了氣潛入水中,那空氣讓我們不沉沒,讓我們活下去。

~本書摘錄

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【內容簡介】

距離724日,還有7天……

 

賽蒙的世界,就像一片憂鬱的大海。

 

他的媽媽投水自盡,爸爸心碎而亡,留下他和妹妹艾諾拉相依為命。除了一幢快要崩塌的房子,媽媽還將閉氣的本領遺留給他們兄妹,只要潛入海中,就能感受全然的靜謐。但蒙永遠無法了解,在馬戲團擔任「人魚」的媽媽,那個爸爸深愛的女人,到頭來為什麼要溺死自己。

 

直到他收到一本古書《皮巴第之魔法及奇蹟手冊》,裡頭記載了一百年前某個巡迴馬戲團的點滴,未被馴化的「野男孩」愛上了深諳水性的「美人魚」,他們之間的愛怨情仇與馬戲團的興衰歷史糾纏難分。

 

在書頁之中,一個熟悉的名字映入眼簾:薇若娜。那是蒙的外婆,就跟他的媽媽一樣,她也是馬戲團裡的人魚。就跟他的媽媽一樣,在很久以前的724日,她沉入大海,結束自己的生命。

 

蒙讀著字字句句,任由書本裡的昨日在眼前搬演。然而在書本之外的現下,艾諾拉卻陷入莫名的憂鬱之中。一股不祥的預感浮上他的心頭:724日就要到了,他的妹妹會步上媽媽和外婆的後塵嗎?

 

太多秘密藏在這本書裡,太多往事淹沒在時空和遺忘的霧靄之中。但蒙知道自己就快要發現一些什麼,那凌駕於一切神秘之上的──命運……

【作者介紹】愛瑞卡‧史維樂(Erica Swyle)

在紐約長島北岸出生、成長,畢業於紐約大學。會走路前就先學會游泳,也樂於花光她所有的財產去逛巡迴馬戲團。

愛瑞卡多才多藝,寫作、漫畫、烘焙和手工藝,沒有一項難得倒她。她以名廚茱莉亞.柴爾德和女飛行員愛蜜莉亞.艾爾哈特為主題的散文收錄於《改變美國的百大藝人:流行文化名人大全》一書,漫畫創作收錄於《殖民時期漫畫》選集,劇本創作也曾榮獲「簡.錢伯斯劇本獎」的肯定,其他短篇小說則散見於《女性藝術季刊》、《Litro》創作雜誌及Anderbo網站等媒體上。她也在tumblrieatbutter.tumblr.com)和網友分享她的烘焙心得,已有六萬人追蹤。

愛瑞卡目前與丈夫和一隻任性的兔子住在紐約布魯克林。

P.S.

1.感謝皇冠文化給予試讀的機會。

2.本書預計20166月上市。

Author: 蒼野之鷹∣Starryeagle

閱讀與寫作者。 撰寫「原創言情小說、書籍」心得等文章。

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