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【末日,密西西比水患】–《醉倒的世界》湯姆.法蘭克林、貝絲.安.菲納利

《醉倒的世界》以私酒商和緝私探員的眼光去勾勒出1927年將被水患淹沒的小鎮前夕,也可以說是一個充斥著私酒交易和將與紐奧良銀行家以金錢作為炸毀堤防傳聞的小鎮居民心理攻防立場,而作為主角的兩名探員出馬原因在於先前查緝私酒商的另兩名探員在小鎮離奇失蹤,他們不得不放棄休假前往調查,但出發路上遇上的一起商店搶劫命案,讓他們必須帶著命案現場裡倖存的搶匪嬰兒出發,這也間接促成一個渴望孩子的女人獲得孩子的心願,同時這名嬰兒也讓另外兩名陌生人因為他組成一個三口之家。

 

本書以水患發生前後為主,劇情篇幅著重在水患發生前夕前的故事,如小鎮居民交頭接耳地說著某個地方水淹多高、小鎮堤防與紐奧良銀行家正準備進行炸毀堤防交換金錢交易、緝私探員即將到來的傳聞、私酒販妻子在小鎮孤獨釀私酒內心想法…,這些點點滴滴的片段填補了讀者對於將被水淹沒小鎮的風貌想像,同時也帶出小鎮居民被水患威脅和私酒害得家破人亡的不平靜生活。

 

私酒販妻子十六歲就嫁給私酒販後,就一直保持著孤獨的方式在遠離鎮上的地方守著與神秘丈夫的小天地,可惜她等了幾年才嫁的良人在賺到錢後,就流連在妓女處,連她的孩子生病死掉了,她還得抱著孩子到妓女住處,請妓女幫忙叫她兩隻眼睛不同色的丈夫來處理孩子後事,之後她的生活像是整個空掉了,找不到生存的動力,她的丈夫更是一天到晚不在家,只在交私酒時回家來載貨,讓她只能埋首在夜晚釀酒的生活裡,直到一名男子帶著男嬰前來詢問她是否願意收養男嬰,那時她以為這是一個陷阱,將手上的槍瞄準對方的心臟,而被她這舉動嚇到的男子則好聲安撫她,說是有人告訴他,她可能會願意領養一名嬰兒,她在確認對方沒有敵意後,就接過男子懷中的嬰兒,然後她的生活進入了釀私酒和養育孩子的滿足生活。

 

看到最後,感覺愛情和找到家的歸屬才是本書的核心,雖說本書以水患為背景,故事發展到最後結果,就是大水沖散了許多人的家、引發必然的生離死別,只是關於悲痛欲絕的的情緒張力在書中反而沒有很明顯,反而是緝私探員和私酒販妻子間發展出來的愛情最讓人印象深刻,但他們愛情本身帶出的道德爭議在私酒販丈夫一天到晚在外花天酒地、自在帶著女人在妻子面前出現,還上演一段私酒販丈夫帶著女人搶走妻子領養男嬰,將妻子綑綁在家,企圖讓她慘死於家中後,夫妻兩人婚後各自出軌的焦點就變得再不重要了。

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【內容介紹】

淫雨連綿,大河暴漲,即將潰堤,吞沒洪流行經的一切──城鄉、糧食、生命,包括兩名聯邦緝私探員,哈姆和英格索。他們來到哈醪泊,是因為調查另兩名探員失蹤的案件,追查到了一名私酒商。途中,他們意外闖入一個犯罪現場,發現被丟棄的嬰兒。

 

英格索本身便是孤兒,由修女養大。他決心替嬰兒找一個合宜的家,從而遇到荻克希──一個強悍的女子,年紀輕輕便嫁給了一名登徒子。荻克希親生的幼兒死於暴病,捨不得不撫育眼前可愛的嬰兒。英格索不知道,她竟是當地最傑出的私酒釀造師,而且可能涉及探員失蹤的案件。荻克希雖然覺得他溫柔正直,卻明白對方是絕不能信任的敵人。

 

當英格索偵知陰謀破壞者可能已近在左右,隨時可能引爆災難,毀滅小鎮,心裡便已明白,他和荻克希面臨充滿挑戰的抉擇,萬難倖存。他知道,即便一時躲過洪波,也難渡過大河潰堤後荒涼蒼茫的旅途,而自己亦將犯下不可寬赦的罪行。不過,其實也不容選擇:他倆深知,唯一的希望和安慰在對方。

 

作者筆下豐富蘊藉的語言,經常訴諸高密度的意識流手法,呼應威廉.福克納(William Faulkner)的風格,但又經營出自己獨特的節奏和韻律。女人荻克希和男人英格索駕舟跋涉,行經密西西比州慘遭洪水摧毀的鄉鎮時,作者的文字是傑出的末日書寫,較諸戈馬克.麥卡錫(Cormac McCarthy)最好的文字,毫不遜色。

 

【作者介紹】

 

此書由一對美國夫妻檔作者合著。

 

湯姆.法蘭克林(Tom Franklin),小說家,之前出版過一本短篇小說集和三本小說,得過洛杉磯時報書獎、Willie Morris南方小說獎,以及英國金匕首獎。現為密西西比大學MFA English助理教授。

 

貝絲.安.菲納利(Beth Ann Fennelly),詩人,密西西比州大學碩士班藝術學程主任,曾獲選為年度文科傑出教師;作品三度入選「美國最佳詩作」,出版過三本詩集。

 

法蘭克林和菲納利現住密西西比州牛津城。這部小說是他們首次合寫的作品。

 

P.S.

1.感謝大塊出版給予試讀的機會。

2.本書預計出版日期:2016.09 

Author: 蒼野之鷹∣Starryeagle

閱讀與寫作者。 撰寫「原創言情小說、書籍」心得等文章。

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